Scientifiques: Transformez CO2 en charbon et enterrez-le

CO2Torben Daeneke, boursier DECRA du Conseil australien de la recherche, et Dorna Esrafilzadeh, attachée de recherche et vice-chancelière, de l'Université RMIT
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La science est armée contre la planète Terre, son écosystème et ses habitants. Si CO2 est retiré de l'atmosphère, il stériliserait la terre en un désert stérile dépourvu de toute vie. ⁃ Éditeur TN

Les chercheurs ont utilisé des métaux liquides pour transformer le dioxyde de carbone en charbon solide, une première mondiale qui pourrait transformer notre approche en matière de captage et de stockage du carbone.

L’équipe de recherche dirigée par l’Université RMIT de Melbourne, en Australie, a mis au point une nouvelle technique capable de convertir efficacement le CO2 d'un gaz en particules solides de carbone.

Publiée dans la revue Communications Nature, la recherche offre une voie alternative pour éliminer en toute sécurité et en permanence les gaz à effet de serre de notre atmosphère.

Les technologies actuelles de captage et de stockage du carbone se concentrent sur la compression du CO2 sous forme liquide, en le transportant sur un site approprié et en l'injectant sous terre.

Mais la mise en œuvre a été entravée par des problèmes techniques, des problèmes de viabilité économique et des préoccupations environnementales quant à des fuites éventuelles des sites de stockage.

«Même si nous ne pouvons pas littéralement remonter le temps, reconvertir le dioxyde de carbone en charbon et l'enfouir dans le sol, c'est un peu comme rembobiner l'horloge des émissions», a déclaré Daeneke, membre du DECRA du Conseil australien de la recherche.

«À ce jour, COn’a été converti en un solide qu’à des températures extrêmement élevées, ce qui le rend industriellement non viable.

«En utilisant les métaux liquides comme catalyseur, nous avons montré qu'il était possible de reconvertir le gaz en carbone à la température ambiante, selon un processus efficace et évolutif.

"Bien qu'il soit nécessaire de poursuivre les recherches, il s'agit d'une première étape cruciale pour assurer un stockage solide du carbone."

Comment fonctionne la conversion du carbone

L'auteur principal, le Dr Dorna Esrafilzadeh, chercheuse associée du vice-chancelier à la faculté de génie de la RMIT, a mis au point la technique électrochimique permettant de capturer et de convertir le CO atmosphérique2au carbone solide stockable.

Convertir le CO2, les chercheurs ont conçu un catalyseur à base de métal liquide doté de propriétés de surface spécifiques qui le rendait extrêmement efficace pour conduire l’électricité tout en activant chimiquement la surface.

Le dioxyde de carbone est dissous dans un bécher contenant un liquide électrolytique et une petite quantité de métal liquide, qui est ensuite chargé avec un courant électrique.

Le COse transforme lentement en flocons de carbone solides, qui se détachent naturellement de la surface du métal liquide, permettant ainsi la production continue de solides carbonés.

Esrafilzadeh a déclaré que le carbone produit pourrait également être utilisé comme électrode.

«L’un des avantages du processus est que le carbone peut contenir une charge électrique et devenir un supercondensateur. Il pourrait donc être utilisé comme composant dans les véhicules futurs.»

"Le processus produit également un carburant synthétique en tant que sous-produit, qui pourrait également avoir des applications industrielles."

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