Comment nos systèmes immunitaires pourraient empêcher les humains d'atteindre Mars

Rover marsWikipedia Commons
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Les futurs colonisateurs de la planète Mars, comme Elon Musk et Peter Thiel, seront exposés à court terme lorsqu'ils se rendront compte que le corps humain est conçu pour vivre sur terre et non dans l'espace. C'est-à-dire que les systèmes humains subissent des changements physiologiques radicaux lorsqu'ils sont exposés aux conditions de l'espace.  Éditeur TN

L'astrophysicien Neil DeGrasse Tyson a déclaré que "les dinosaures sont aujourd'hui éteints parce qu'ils manquaient de la puissance et de l'esprit opposables pour construire un programme spatial"

Pourtant, bien que nous ayons maintenant la capacité technologique de quitter la Terre, les scientifiques ont trouvé un autre obstacle à la colonisation de nouveaux mondes: notre propre système immunitaire.

Bien que l'on dise que nous sommes tous faits de «vedettes» lorsqu'il s'agit de voyager loin de notre planète d'origine, les humains sont beaucoup plus vulnérables aux rigueurs de l'espace que ne le suggèrent nos origines interstellaires.

Des milliards d'années d'évolution ont effectivement permis à l'humanité de se retrouver dans un coin du système solaire qu'il serait maintenant difficile de quitter.

Une équipe de scientifiques de Russie et du Canada a analysé l’effet de la microgravité sur la constitution des protéines dans des échantillons de sang de cosmonautes russes 18 ayant vécu pendant six mois dans la Station spatiale internationale.

Ils ont constaté des modifications alarmantes du système immunitaire, suggérant qu'ils auraient du mal à se débarrasser d'un virus, même mineur, comme le rhume.

"Les résultats ont montré qu'en apesanteur, le système immunitaire agit comme si le corps était infecté, car le corps humain ne savait pas quoi faire et essayait d'activer tous les systèmes de défense possibles", a déclaré le professeur Evgeny Nikolaev, de l'Institut de Moscou. de la physique et de la technologie et de la Institut des sciences et technologies de Skolkovo.

 La série effets du vol spatial sur le corps humain ont été activement étudiés depuis le milieu du 20e siècle et il est largement reconnu que la microgravité influe sur le métabolisme, la régulation de la chaleur, le rythme cardiaque, le tonus musculaire, la densité osseuse, le système respiratoire.

Année dernière un article des États-Unis a également constaté que les astronautes qui voyagé dans l'espace profond sur les missions lunaires étaient cinq fois plus susceptibles de décéder d'une maladie cardiovasculaire que ceux qui se sont mis en orbite basse ou qui n'ont jamais quitté la Terre.

Les astronautes sont plus en forme que la population en général et ont accès aux meilleurs soins médicaux, ce qui signifie que leur santé est généralement meilleure que celle de la population en général. Ceux qui ont un âge comparable mais qui n'ont jamais volé ou qui n'ont atteint qu'une orbite terrestre basse avaient moins d'une chance sur 10 de mourir d'une maladie cardiovasculaire.

Mais les chances de décès atteignaient 43 pour cent pour ceux qui atteignaient la Lune ou l'espace profond, probablement à cause de l'impact du rayonnement mortel de l'espace.

 Cependant, jusqu'à présent, les mécanismes moléculaires à l'origine des modifications physiologiques causées par les vols spatiaux restaient un mystère.

Pour mieux comprendre les changements de la physiologie humaine au cours des voyages dans l’espace, l’équipe de recherche a quantifié les concentrations de protéines 125 dans le plasma sanguin des cosmonautes.

 Les protéines changent à mesure que le système immunitaire se modifie et peuvent donc être utilisées pour mesurer son fonctionnement. Du sang a été prélevé sur les cosmonautes 30 quelques jours avant leur voyage vers l'ISS, puis leur retour immédiat sur Terre. Ils ont également été testés sept jours après le toucher. Les protéines individuelles ont ensuite été comptées à l'aide d'un spectromètre de masse.

"Lorsque nous avons examiné les cosmonautes après leur présence dans l'espace pendant six mois, leur système immunitaire s'est affaibli", a déclaré la Dre Irina Larina, première auteure de l'article, membre du Laboratoire d'Ion et Physique moléculaire de l'Institut de physique et de technologie de Moscou.

«Ils n'étaient pas protégés des virus les plus simples. Nous avons besoin de nouvelles mesures de prévention des troubles pendant un long vol.

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