La marine cherche à créer de nouveaux OGM marins pour détecter les sous-marins ennemis

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Le Laboratoire de recherche navale a trop de technocrates avec trop de temps libre. Pourtant, ce projet souligne que la modification génétique est en cours dans tous les environnements possibles sur terre. Qu'est-ce qui pourrait mal se passer? ⁃ Éditeur TN

Le Pentagone étudie également le camouflage vivant, la peinture auto-cicatrisante et diverses autres applications d'organismes modifiés, mais la science fondamentale reste un défi.

Comment détectez-vous les sous-marins dans une étendue aussi vaste que l'océan? L'armée américaine espère que des microorganismes marins courants pourraient être génétiquement modifiés en guise de déclencheurs vivants afin de signaler le passage des sous-marins ennemis, des navires sous-marins ou même des plongeurs.

Il s’agit d’une des nombreuses applications militaires possibles pour les organismes dits "artificiels", un champ qui promet un camouflage vivant qui réagit à son environnement pour mieux éviter la détection, de nouveaux médicaments et médicaments pour aider les forces déployées à survivre dans des conditions difficiles, etc. Mais la recherche en est à ses débuts, ont déclaré des responsables militaires.

Le laboratoire de recherche navale, ou NRL, soutient la recherche. Voici comment cela fonctionnerait: Vous prenez un organisme marin abondant, comme Marinobacteret modifie sa composition génétique pour réagir à certaines substances laissées par des navires, des plongeurs ou des équipements ennemis. Ceux-ci pourraient être des métaux, des gaz d'échappement, L'ADN, ou une molécule qui ne se trouve pas naturellement dans l'océan, mais qui est associée, par exemple, à des sous-marins diesel. La réaction pourrait prendre la forme d'une perte d'électrons, qui pourrait être détectée par des sous-drones amis.

«Dans un contexte technique, nous pourrions prendre la capacité des microbes d'abandonner des électrons, puis utiliser [ces électrons] pour parler à quelque chose comme un véhicule autonome. Ensuite, vous pouvez commencer à imaginer que vous pouvez créer un signal électrique lorsque la bactérie rencontre une molécule dans son environnement », NRL chercheur Sarah Glaven a déclaré lors d'un événement de novembre mis sur pied par le laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins.

Glaven pense que la recherche est dans environ un an avant de fournir des preuves concrètes qu'elle peut créer des réactions dans d'abondantes formes de vie marine qui pourraient s'avérer utiles pour l'armée. La sous-chasse, en particulier, est «ce à quoi nous voudrions qu'elle s'applique», a-t-elle déclaré.

«La raison pour laquelle nous pensons pouvoir y parvenir est que nous disposons de cette vaste base de données d'informations que nous avons collectées à partir de la croissance de ces systèmes naturels. Donc, après des expériences où nous examinons le potentiel de changement des gènes, l'expression des gènes, les réseaux de régulation, nous trouvons ces capteurs », a déclaré Glaven.

Les généticiens ont déjà montré qu'il est possible de manipuler les gènes de E. colibactéries de présenter toutes sortes de propriétés qui pourraient être utiles pour la sous-détection. Mais, en biologie synthétique, E. coli sont similaires aux souris de laboratoire utilisées dans la recherche médicale conventionnelle: elles sont abondantes, peu coûteuses et faciles à utiliser, mais leur pertinence dans le monde réel est limitée. Qu'est-ce qui fonctionne dans E. coli, ou chez les souris de laboratoire, ne fonctionne pas toujours dans d'autres organismes et vous ne les trouvez tout simplement pas dans les types d'endroits où vous voudriez détecter les sous-marins.

Il y a actuellement un Un million de dollars d'efforts investis dans l'armée de terre, la marine et la force aérienne, surnommé le Programme de recherche appliquée pour l'avancement des priorités scientifiques et technologiques sur la biologie synthétique pour les environnements militaires, visant à donner aux chercheurs les outils dont ils ont besoin pour concevoir des réponses génétiques dans des organismes qui seraient utiles pour l'armée.

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