Neom: la plus grande ville intelligente du monde augmente en Arabie saoudite

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Une Babel des temps modernes tente de s'élever du sol désertique du Moyen-Orient, intentionnellement construite à partir de zéro avec la dernière technologie Smart City qui sera gérée par des robots et de l'IA. ⁃ Éditeur TN

Les murs sont couverts de graffitis dans le village de pêcheurs endormi de Khurayba. Il y a des supplications à Dieu, des annonces de location de vacances et des peintres en bâtiment. Près de l'école locale, il y a un cri: "Ouvrez les fenêtres de l'espoir et chassez le désespoir".

C’est ici, dans le nord-ouest de l’Arabie saoudite, que le prince héritier Mohammed bin Salman souhaite que les investisseurs investissent afin de concrétiser sa vision d’un milliard de 500 pour la région. Baptisé «Neom», il s’annonce comme la partie la plus libre du royaume, avec ses complexes hôteliers à la pointe de la technologie et ses technologies intelligentes gérées par des robots.

Mais c'est aussi ici que les risques pour le grand plan du prince âgé de 33 pour son pays sont énormes. Neom est le pilier le plus audacieux d’une transformation sociale et économique qui a jusqu’à présent vu au moins autant de retards que de succès. En effet, depuis que le prince a annoncé l'important développement d'un événement extraordinaire dans 2017, la question était de savoir si cela pouvait devenir une réalité.

Un voyage de trois jours dans la région, qui correspond à peu près à la taille du Massachusetts, a montré l’ampleur de la tâche ainsi que son potentiel. De nombreux habitants de la région qui y vivent depuis des années espèrent une certaine prospérité, alors que d’autres craignent qu’ils ne soient démobilisés et que leurs maisons soient rasées au bulldozer.

La région possède de superbes rivages intacts où les vagues ondulent dans l’eau turquoise. Des montagnes volcaniques pourpres dominent la mer Rouge. Les sites historiques incluent un wadi où, selon les habitants, Moïse a atterri quand il a quitté l’Égypte pour se poser dans une vallée au bord de l’eau.

Les travailleurs de la construction sont déjà descendus dans les petites villes et certains travaux de construction ont commencé. Le petit aéroport de Neom Bay, avec son intérieur blanc brillant, a ouvert ses portes le mois dernier pour des vols commerciaux. Les travailleurs conduisaient des engins de chantier le long des routes. Un panneau «I (cœur) Neom» se trouve à l’extérieur d’un camp de base hautement sécurisé comprenant des logements temporaires pour les employés, la route menant à des maisons blanches et élégantes bordées de lampadaires à énergie solaire.

"Ce n'est pas seulement une vision sur le papier", a déclaré Lojain Alharbi, un employé de Neom âgé de 25 qui travaille comme analyste commercial pour le secteur du sport. "Cela se passe déjà."

Dans une interview accordée à Bloomberg en octobre 2017, le prince Mohammed a déclaré que, pour 2030, la date d'achèvement de sa transition vers l'Arabie saoudite, 2.0, Neom contribuerait à hauteur de 1 milliard 100 à la production économique.

Le nom vient de “neo”, qui signifie nouveau, et de “m”, la première lettre de mustaqbal, arabe pour l'avenir, a-t-il déclaré. Il y aura 12 petites villes ou villes proches de la mer à Neom et d'autres dans les vallées et les montagnes, a-t-il déclaré dans une autre interview un an plus tard, ainsi qu'une zone industrielle, un immense port et plusieurs aéroports.

Ce que Neom dit se passe

-Il y a un intérêt des entreprises étrangères et d'autres pourparlers sont attendus.
-Neom envisage de créer un fonds pour investir dans des entreprises qui y seront installées ou qui y vendront des biens et des services.
-Plus de sociétés 400 sont «intéressées à discuter des opportunités» avec le fonds.
- Sept sociétés étrangères se disputent le développement de Neom Industrial City, la deuxième phase du projet.
-Les plans pour la construction d'une chaussée reliant l'Arabie Saoudite à l'Egypte vont de l'avant.
Cependant, l'important n'est pas seulement le coût ou le défi d'attirer les investisseurs étrangers dans ce que certains voient comme un projet vanité, c'est aussi la politique.

En tant que dirigeant de facto de l'Arabie saoudite, le prince Mohammed a purgé des proches, emprisonné des dissidents, resserré son emprise sur l'armée et mené une guerre au Yémen qui a créé la pire crise humanitaire au monde. L'assassinat l'an dernier du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi par des agents saoudiens à Istanbul a provoqué un tollé international, poussant plusieurs personnalités de premier plan à se retirer du conseil consultatif de Neom.

Le projet est étroitement lié au prince Mohammed et jusqu'à la prise du pouvoir sur son trône, à la mort de son père, le roi Salman, l'incertitude entourera la transition et le sort de ses projets.

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