Une pandémie pourrait enterrer une fois pour toutes les scooters électriques

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De nombreux citadins ne perdront aucun sommeil face à la disparition des e-scooters disséminés sur les trottoirs, mais COVID-19 peut présenter un fardeau financier qui ne peut tout simplement pas être surmonté. ⁃ TN Editor

Les vautours tournent autour de la micromobilité partagée.

Les opérateurs de scooters électriques comme Bird, Lime, Jump et Spin étaient face aux vents contraires financiers avant même que Covid-19 ne réduise considérablement les déplacements urbains dans le monde. Face à une utilisation en chute libre, les entreprises ont arraché leurs flottes de la rue et s'est retiré de continents entiers. Leurs perspectives financières sont sombres: Bird récemment licencié près de 40% de son personnel, alors que la chaux serait à la recherche d'un financement d'urgence à une valorisation fortement réduite.

La plus grande incertitude de la micromobilité sans quai n'est plus la mesure dans laquelle les villes accepteront un nouveau facteur de forme, mais si les scooters partagés seront toujours disponibles lorsque nous sortirons de la pandémie actuelle. Le moment est venu pour les responsables locaux d'envisager une idée qui aurait semblé anathème il y a deux mois: devraient-ils cesser d'imposer des frais aux opérateurs de scooters électriques et commencer - avaler - les subventionner?

Une telle question peut d'abord sembler absurde. Après tout, nous sommes au milieu d'un verrouillage quasi mondial, avec des résidents urbains du monde entier tenus de rester à la maison, sauf si un voyage est essentiel. Les responsables des transports locaux se bousculent pour assurer la sécurité de leurs employésagrandir l'espace de la rue disponible pour la distanciation sociale, et s'assurer que les travailleurs essentiels peuvent accéder à leur emploi. Un mode de micromobilité réputé pour ses touristes amusants et ses utilisateurs en colère devrait-il vraiment être une priorité en ce moment?

Un certain nombre de signes disent oui. Pratiquement tous les conducteurs de scooters et de vélos maintiendront les six pieds de distance des autres recommandés par le CDC, l'une des raisons pour lesquelles Les voyages de Citi Bike à New York ont ​​augmenté de 67% lorsque le virus a émergé. Comme le partage de vélos, les scooters électroniques partagés peuvent combler les lacunes où le service de bus et de train a été coupé en réponse au virus. Villes dont DenverCouvercle et San Francisco ont classé les entreprises de scooter électrique comme essentielles. Les scooters électriques ne sont pas encore légaux en Pennsylvanie, mais la directrice du Département de la mobilité et des infrastructures de Pittsburgh, Karina Ricks, espère que cela changera bientôt, car ils pourraient combler les lacunes créées par un service de bus restreint: «Je pense qu'ils pourraient être un lien manquant en ce moment entre l'essentiel les travailleurs et les endroits où ils doivent se rendre. »

Les fonctionnaires de Portland, Oregon, ont fourni des incitations financières pour maintenir le service de scooter électrique disponible. Le 6 avril, la ville a annoncé un partenariat avec Spin dans lequel la ville annulera temporairement les frais quotidiens d'e-scooter jusqu'à 0.20 $ par scooter et 0.25 $ par voyage en échange de Spin, réduisant ainsi le coût d'un trajet d'environ 50%. L'octroi d'une subvention nette - étape que nous ne connaissons à ce jour dans aucune ville - irait encore plus loin.

Si les villes veulent garder des scooters électroniques disponibles pendant la pandémie actuelle, elles devront peut-être envisager des mesures flexibles comme celle de Portland pour renforcer les résultats des opérateurs. Avec des réserves de liquidités en baisse, les opérateurs de scooters sortie des marchés partout dans le monde, et il n'y a pas de calendrier pour leur retour. À Minneapolis, la directrice du Département des travaux publics, Robin Hutcheson, dit qu'elle «observe attentivement et avec un peu d'espoir» que Bird et Lyft déploieront 2,500 XNUMX scooters électriques comme prévu dans sa ville ce printemps, mais elle n'a reçu aucune garantie.

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