Professeur: Le capitalisme de surveillance est «un assaut contre l'autonomie humaine»

Capitalisme de surveillance
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S'il n'est pas contrôlé, Technocracy est un train express dirigé directement vers la dictature scientifique et le capitalisme de surveillance fournit les rails sur lesquels rouler. Shoshana Zuboff est un universitaire rare qui présente des arguments pour lutter pour un avenir numérique différent. ⁃ TN Editor

C'est une belle journée à Hampstead Heath, le dernier week-end de l'été - le Parlement est toujours prorogé. Dans une tente du festival HowtheLightGetsIn, la professeure Shoshana Zuboff parle de son récent livre, The Age of Surveillance Capitalism: The Fight for a Human Future at the New Frontier of Power. Zuboff se tient sur une scène basse, établissant un contact visuel avec son public. Elle espionne quelqu'un qui ne semble pas convaincu, l'invite à faire part de ses inquiétudes. «Lorsque ce livre a été publié en janvier, j'ai quitté la maison pendant trois semaines sur la route», dit-elle. "Je continue."

Le public rit. Parce que The Age of Surveillance Capitalism - une analyse sociologique de plus de 700 pages de l'ère numérique - est devenu un best-seller international définissant l'époque, établissant des comparaisons avec des œuvres révolutionnaires telles que Silent Spring de Rachel Carson. Naomi Klein a exhorté chacun à le lire «comme un acte d'autodéfense numérique».

t décrit comment des sociétés technologiques mondiales telles que Google et Facebook nous ont persuadés de renoncer à notre vie privée pour des raisons de commodité; comment les informations personnelles («données») collectées par ces sociétés ont été utilisées par d'autres non seulement pour prédire notre comportement mais aussi pour l'influencer et le modifier; et comment cela a eu des conséquences désastreuses pour la démocratie et la liberté. Il s'agit du «capitalisme de surveillance» du titre, que Zuboff définit comme un «nouvel ordre économique» et «une expropriation de droits humains critiques qui est mieux comprise comme un coup d'État d'en haut».

Plus tard, dans un endroit peu glamour près de camionnettes garées, Zuboff explique pourquoi elle a écrit son livre. Elle a les yeux sombres derrière des lunettes à monture de corne; boucles noires abondantes; une voix basse et résonnante. Elle est brillamment érudite et expose son argumentation en phrases tranchantes et aiguisées, comme si elle lisait à haute voix. Son travail sur les thèmes de l'ère du capitalisme de surveillance a commencé dès la fin des années 1970. Elle était un étudiant de troisième cycle à Harvard, écrivant un doctorat sur la révolution industrielle. Pour gagner de l'argent, elle est devenue consultante en changement organisationnel, travaillant dans des bureaux qui «informatisaient» pour la première fois. «Ils s'attendaient à une productivité, une croissance et une efficacité immédiates. Mais c'était le chaos, le désastre. Des trucs fous se passaient. Les gens disaient: "Mon travail flotte dans l'espace!" »

En 1978, Zuboff travaillait au Washington Post, avec des linotypistes qui se convertissaient au type froid. «Un jour, je venais de terminer le quart de travail dans le cimetière et je suis entré dans la National Gallery of Art, où j'ai vu ces entités immenses, sales et sombres dans la fosse d'un amphithéâtre blanc brillant.» C'était la série Voltri-Bolton de David Smith - un sculpteur américain qui, dans les années 1960, a créé des sculptures à partir de vieilles machines d'usine et de débris. «J'ai réalisé que le processus d'informatisation serait la prochaine révolution industrielle, et qu'il changerait tout - y compris la façon dont nous pensons et ressentons et comment nous créons du sens. J'avais un cahier et j'ai commencé à écrire. Cela a été le programme de ma vie intellectuelle depuis lors. »

Cela a conduit au premier livre de Zuboff à l'ère de la machine intelligente: l'avenir du travail et du pouvoir (1988) - une analyse étonnamment prophétique de la façon dont les technologies de l'information transformeraient la vie professionnelle. Bien avant l'émergence d'Internet, Zuboff a fait valoir que tout ce qui pourrait être traduit en informations le serait - échanges, événements, objets - et que les flux de données seraient utilisés dans la mesure du possible pour la surveillance et le contrôle. Il a été suivi par The Support Economy: Why Corporations Are Fail Individuals and the Next Episode of Capitalism (2002), co-écrit avec son mari, James Maxmin, un ancien PDG de sociétés dont Laura Ashley et un éminent chercheur au MIT, décédé. en 2016.

Forte de son premier livre, Zuboff est devenue l'une des premières femmes titulaires à la Harvard Business School. Elle est devenue plus tard l'un des plus jeunes professeurs à recevoir une chaire dotée. Avec son mari, Zuboff est partie vivre dans le Maine rural; ils élevaient leurs enfants, élevaient des cerfs. En 2009, leur maison a été frappée par la foudre et brûlée au sol. La famille s'est échappée, mais a perdu tous ses biens - livres, matériel de recherche, passeports. "Une chose étrange: lorsque la maison a brûlé, ce vieux carnet de DC a survécu." Peu de temps après, Zuboff a commencé à écrire Surveillance Capitalism.

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