Le public grandit face à la surveillance des villes intelligentes de Sidewalk Labs

Les trottoirs
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Le designer de Smart City, Sidewalk Labs, appartient à Alphabet et est une société sœur de Google. Plus ils essaient de se défendre lors de la collecte de données, plus le scepticisme apparaît aux yeux du public. ⁃ Éditeur TN

Les projets d'Alphabet de développer un quartier de Toronto pourraient créer un dangereux précédent pour l'avenir des villes basées sur les données, selon des experts en gouvernance des données.

Le mois dernier, Sidewalk Labs, la branche d'innovation urbaine de la société mère de Google Alphabet, a publié un rapport de 1,524 pages détaillant les plans de développement d'une partie du front de mer de Toronto.

Le rapport, pesant plus de 14 livres, détaillait de manière exhaustive les avantages de la vision d'Alphabet, y compris les rues sans embouteillage ni pollution de l'air, ainsi que des moyens inventifs de gérer les conditions météorologiques difficiles.

Mais lorsqu'il s'agissait de discuter de la gestion des données des gens, Alphabet ne proposait qu'une poignée de pages avec peu de nouveaux détails. Sidewalk Labs décrit la création d'une agence indépendante pour gérer les accords de collecte de données avec les entreprises et s'assurer que la collecte est bénéfique pour la communauté.

Les piétons qui se promènent dans le quartier peu après son lancement seront probablement suivis au fur et à mesure qu'ils marchent dans les rues, pénètrent dans certains magasins et passent du temps dans les parcs.

Mais il ne s'agit pas seulement des données qui seront collectées sur un visiteur donné le premier jour. Ce sont les risques que nous ne connaissons même pas encore, ceux qui peuvent s'accroître au fil du temps à mesure que la collecte de données s'élargit et devient plus puissante. Des innovations telles que les voitures autonomes et les drones créeront de nouvelles façons de collecter des données. Les entreprises, y compris Sidewalk Labs et d'autres, voudront encore plus de données, et il est difficile de prédire quelles seront toutes les nouvelles innovations en matière de collecte de données.

Des scandales récents, du piratage d'Equifax à la débâcle de Cambridge Analytica sur Facebook, ont souligné l'importance de la protection des données. Sidewalk Labs prévoit de construire un quartier «à partir d'Internet», en ajoutant des capteurs qui transformeront les rues et les trottoirs en un espace numérique, augmentant ainsi les risques de problèmes de confidentialité, d'algorithmes discriminatoires et de violations de données. Sidewalk Labs décrit les données collectées partout, depuis les halls de construction et les magasins de détail jusqu'aux véhicules de covoiturage, les parcs et les marchés, mais aucun moyen de se désengager entièrement.

Sidewalk Labs présente une liste de plans de données initiaux, y compris les données de transport des voitures, des vélos et des piétons pour optimiser les prix du stationnement, les feux de signalisation et la vitesse des véhicules. Il prévoit également de collecter des données sur la circulation piétonnière dans les magasins de vente au détail, la météo, la qualité de l'air, la classification des déchets et d'autres utilisations qui, selon elle, peuvent bénéficier au quartier. Sidewalk Labs doterait le quartier d'un support physique standardisé, ce qu'il appelle un «port USB urbain», pour permettre à d'autres entreprises de déployer facilement et à un prix abordable des capteurs supplémentaires tels que des caméras pour les innovations numériques. L'agence indépendante régissant les données approuverait les entreprises à le faire.

Les critiques disent que ces données pourraient créer des difficultés pour les groupes marginalisés si elles étaient utilisées de certaines manières, telles que l'application de la loi plus facilement pour suivre et déporter les immigrants sans papiers.

Ils préviennent également qu'il existe un écart important dans l'expertise technologique et les ressources financières entre Alphabet (GOOG) et Toronto. La ville risque d'accepter un quartier qui favorise les intérêts commerciaux d'Alphabet et se sentira plus comme un État de surveillance que comme une ville intelligente.

Alphabet doit obtenir l’approbation du conseil municipal et de Waterfront Toronto, l’organisme gouvernemental responsable du développement. Pour ce faire, Sidewalk Labs a engagé plus de 50 $ pour créer son plan massif au cours des derniers mois 18. Toronto s'attend à dépenser jusqu'à 800,000 $ pour évaluer le plan, y compris seulement 50,000 $ pour la gouvernance des données.

«La société civile est dépassée», a déclaré Alex Ryan, vice-président du Mars Solutions Lab, un incubateur technologique de Toronto, à CNN Business. "Il y a cette asymétrie dans la capacité d'aborder ce sujet, et par conséquent, nous nous retrouvons avec une conversation très déséquilibrée."

Sidewalk Labs a déclaré dans une déclaration à CNN Business que le projet ne concernait pas de données et que l'organe directeur traitant les données devait être indépendant et définir ses propres politiques et règles.

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