Des robots cow-boys surveillent et gèrent les animaux dans les fermes australiennes géantes

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Note TN: La quatrième révolution industrielle est en hausse. Au fur et à mesure que la technologie robotique progressera, la quasi-totalité de l'agriculture en sera dominée, du bétail à l'élevage en ligne en passant par les céréales des Prairies. Les cowboys et les fermiers d'antan ne seront plus vus. 

Agriculteurs, levez les pieds. Des robots autonomes sont déjà utilisés inspecter les cultures, compter les rendements et déterrer les mauvaises herbes- Maintenant, ils sont aussi des bergers.

Les élevages de moutons et de bovins dans l'outback australien sont vastes et reculés. Par exemple, la station de bétail la plus isolée du pays, Suplejack Downs, dans le Territoire du Nord, s'étend sur plusieurs kilomètres carrés de 4000 et met 13 à atteindre en voiture depuis la ville principale la plus proche, Alice Springs.

Les animaux d'élevage dans ces fermes reculées sont rarement surveillés - parfois une ou deux fois par an, ce qui signifie qu'ils tombent souvent malades ou ont des problèmes à leur insu.

Mais les robots viennent à la rescousse. Un essai de deux ans, qui débutera le mois prochain, entraînera un «farmbot» à garder le bétail, à surveiller sa santé et à vérifier qu'il a suffisamment de pâturages pour brouter.

 Les animaux malades et blessés seront identifiés à l'aide de capteurs thermiques et visuels détectant les changements de température du corps et de la démarche, explique Salah Sukkarieh de l'Université de Sydney, qui effectuera l'essai dans plusieurs fermes du centre de la Nouvelle-Galles du Sud.

«Vous avez également des capteurs de couleur, de texture et de forme qui examinent le sol pour vérifier la qualité des pâturages», dit-il.

 Le robot, qui n'a pas encore été nommé, est une version plus sophistiquée d'un modèle précédent, Shrimp, conçu pour regrouper des groupes de vaches laitières 20 à 150.

Au cours du procès, Sukkarieh et ses collègues vont peaufiner le logiciel du robot pour le rendre apte à détecter le bétail en difficulté et à veiller à ce qu'il puisse naviguer en toute sécurité autour des arbres et dans la boue, les marais et les collines.

«Nous voulons améliorer la qualité de la santé animale et permettre aux agriculteurs de conserver plus facilement de vastes paysages où les animaux ne vivent pas en liberté», a déclaré Sukkarieh. Un autre objectif est de réduire la dépendance vis-à-vis des parcs d'engraissement, qui maintiennent le bétail dans des zones confinées et faciles à surveiller.

Chaque avancée dans la technologie robotique attise les craintes de redondance humaine, explique Sukkarieh, mais les postes vacants dans les exploitations agricoles sont de plus en plus difficiles à pourvoir et peuvent être remplacés par des emplois dans la maintenance de robots. «Ce sont les agriculteurs qui conduisent cela parce que la main-d'œuvre est rare et qu'ils recherchent une assistance technologique», dit-il.

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David Johnsen

Que diriez-vous d'un mini modèle qui aurait tendance à dire un jardin d'un demi-acre ??? Ajouter de l'humidité
des capteurs pour contrôler l'irrigation et nous sommes en affaires!

Cal

Avez-vous déjà pensé que tous ces trucs robotiques qui sont créés sont destinés à remplacer les gens? Au lieu de demander aux gens de faire ces choses pour ceux qui se considèrent comme des élites, s'ils ne peuvent tout remplacer par des robots, les humains, à l'exception du strict minimum, ne seront pas nécessaires.

Rappelez-vous, ils croient qu'ils vivront pour toujours, alors tout ce dont ils auront besoin, c'est de ce qui peut répondre à leurs besoins.