Des robots cueilleurs de fraises pour prouver que les humains ne sont pas nécessaires

Image: Université d'Essex / SWNS.com
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Les technocrates construisent parce qu'ils le peuvent et parce qu'ils sont motivés à le faire. Tous les problèmes ont une solution scientifique et il y a d'innombrables problèmes pour les garder employés. Cependant, les problèmes sociaux et éthiques soulevés ne les concernent pas, ils continuent donc à inventer. ⁃ Éditeur TN

Les experts développent un robot pour remplacer les cueilleurs de fraises humaines alors que les exploitations agricoles ont du mal à trouver des travailleurs en raison de le Brexit.

Environ 20% des fruits rouges seront gaspillés en raison d'une pénurie de main-d'œuvre, selon des chercheurs de l'Université d'Essex.

La situation se détériorera lorsque la Grande-Bretagne quittera l'UE, affirment les scientifiques, ce qui a conduit les exploitations agricoles à la recherche de solutions de rechange aux récoltes.

Le Dr Vishuu Mohan, professeur en informatique et en génie qui dirige le projet, a déclaré: `` Le défi est qu'il n'y a pas deux baies identiques - elles se présentent sous des formes, des tailles, un ordre de maturité différents et beaucoup sont cachées dans le feuillage.

«De plus, l'environnement change constamment - ensoleillé, venteux, pluvieux - contrairement à un environnement industriel typique.

«Par conséquent, la manipulation adroite dans des environnements non structurés est un grand défi pour la robotique aujourd'hui.

La demande de fraises a explosé au cours des dernières années 22, les Britanniques consommant des tonnes 101,000 chaque année par rapport à 67,000 dans 1996.

À 2015, l’industrie des fruits rouges emploie des travailleurs saisonniers 29,000.

Mais selon 2020, les besoins en travailleurs saisonniers pour la production de fruits rouges au Royaume-Uni augmenteront pour atteindre 31,000, selon les prévisions.

Une enquête réalisée par le Syndicat national des cultivateurs montre que l’an dernier, il y avait un déficit de 12.5 en pourcentage de travailleurs saisonniers nécessaires pour travailler dans des fermes horticoles.

L'équipe du Dr Mohan examine comment les robots peuvent travailler dans des environnements naturels et non structurés où ils peuvent cueillir, inspecter et emballer les fruits.

Il espère que les robots pourront travailler aux côtés des humains dans un environnement agricole et contribueront également à réduire les coûts de production.

Il a ajouté: `` Les humains qualifiés trouvent cela sans effort, mais lorsque nous essayons de construire un système qui fait la même chose, c'est une intégration complexe de vision, de toucher, de force et de mouvement et en plus de la capacité d'apprendre et de s'adapter - ce qui est le seul moyen de faire face à tout environnement changeant et non structuré.

L'université travaille également avec les agriculteurs et les fabricants de confiture Tiptree pour réaliser un prototype du robot.

Andrey Ivanov, directeur de la ferme Wilkin and Sons dans l'Essex, a déclaré: `` Cela pourrait prendre des années, ou six mois seulement. ''

`` Les robots peuvent aider dans de nombreuses industries pour des travaux répétitifs sur une ligne de production, mais avec les fraises, ils doivent surmonter des conditions changeantes tout au long de la journée - et ils doivent d'abord être en mesure de trouver la baie dans l'usine.

«La cueillette des fruits peut sembler une tâche simple, mais cueillir les fruits sans toucher la baie sera un défi. Nous devons nous assurer que les fruits que nous cultivons arrivent toujours avec le client en parfait état.

Un prototype du robot devrait être prêt dans quelques mois et il devrait pouvoir cueillir des fraises basses.

Les chercheurs commenceront ensuite à travailler sur la coordination robotique bi-manuelle, qui recréera la façon dont les humains sélectionnent à deux mains et aura une vision active pour aider à trouver les baies cachées par le feuillage.

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