Robots uniquement en Chine: le premier entrepôt sans humains au monde fait ses débuts

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Les technocrates accordent de la valeur aux machines et à l'automatisation par rapport aux hommes. La Chine compte suffisamment de personnes pour gérer le nombre d'usines et d'entrepôts, mais les ingénieurs de Technocrat préfèrent les coopter en utilisant des robots. Cela garantit une inégalité de revenus fugace et, finalement, un retour au féodalisme. ⁃ Éditeur TN

Lors d'un récent salon technologique à Tokyo, un grand bras de robot a pénétré dans une maquette pleine grandeur d'un conteneur d'expédition et a commencé à en décharger des boîtes. Installé sur une plate-forme qui se déplaçait d'avant en arrière, le robot effectuait un travail généralement effectué par les employés des entrepôts et les opérateurs de chariots élévateurs. Le but de l'entreprise qui le développe, Mujin, est l'automatisation totale.

Le système, encore un prototype, ne fonctionne pas parfaitement - il a accidentellement endommagé une boîte pendant la démo - mais il va être testé dans des entrepôts au Japon cette année.

«Le levage de boîtes lourdes est probablement la tâche la plus ardue dans la logistique d'entrepôt», a déclaré Rosen Diankov, co-fondateur et directeur technique américain de Mujin. «De nombreuses entreprises recherchent des systèmes de déchargement de camions, et je pense que nous sommes les plus proches de la commercialisation.»

La start-up basée à Tokyo vise à être un leader dans l'automatisation des processus logistiques. Pour ce faire, il construit des contrôleurs de robot et des systèmes de caméras et les intègre aux bras de robot industriel existants. Le produit clé ici sont les contrôleurs - chacun de la taille d'une mallette, un pour la planification des mouvements et un pour la vision - qui agissent comme un système d'exploitation capable de contrôler le matériel de n'importe quel fabricant de robot. Si un objectif tel que la saisie d'un objet est entré, les contrôleurs peuvent automatiquement générer des mouvements pour les robots, éliminant ainsi le besoin traditionnel «d'apprendre» les robots manuellement. Le résultat, selon l'entreprise, est une productivité plus élevée pour les utilisateurs.

En termes simples, la technologie - basée sur la planification de mouvement et la vision par ordinateur - permet aux robots industriels de fonctionner de manière autonome et intelligente.

Mujin a fait tourner les têtes en montrant la transformation d'un entrepôt exploité par le géant chinois du commerce électronique JD.com. Les installations de 40,000-m² à Shanghai ont commencé à fonctionner à plein régime en juin. Il était équipé de robots industriels 20 qui sélectionnent, transfèrent et emballent des colis en utilisant des caisses sur des tapis roulants, ainsi que des systèmes de caméras et des contrôleurs de robots Mujin. D'autres robots transportaient des marchandises vers des quais de chargement et des camions.

Amazon a aussi jenvesti lourdement dans l’automatisation de ses centres d’exécution, achetant Kiva Systems, société de robotique basée à Mass., pour 775 millions de dollars en 2012, mais JD.com a qualifié son installation de premier entrepôt de commerce électronique entièrement automatisé au monde. Au lieu des 400 à 500 travailleurs habituels nécessaires pour gérer un entrepôt de cette taille, il n'en a besoin que de cinq. Et leur travail consiste uniquement à entretenir les machines et non à exécuter les opérations.

Normalisation de l'automatisation totale

«Mon objectif est d'automatiser les entrepôts en Amérique et de créer de nombreuses réussites là-bas», a déclaré Diankov. «Mais les gens apprécieront-ils cela, et y a-t-il suffisamment de personnes compétentes pour le faire? C'est pourquoi nous avons commencé au Japon. »

Le plan de Mujin est de s'éloigner de la personnalisation pour chaque client et de standardiser un package d'automatisation complet.

«Malheureusement, il ne suffit pas de faire fonctionner parfaitement un système de robot, et nous devons disposer de l'équipement et du système autour du robot pour lui permettre enfin de contribuer aux opérations de l'entreprise», a déclaré Diankov. «Une fois qu'il y a suffisamment de composants standardisés solides pour l'automatisation des entrepôts, nous pouvons concentrer nos énergies pour les déployer et les perfectionner rapidement.»

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