Des scientifiques créent des embryons contenant de l'ADN humain et animal

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Note TN: Les scientifiques technocrates sans sens de l'éthique ne voient aucun problème à créer toutes les chimères qu'ils peuvent imaginer. Tous les autres scientifiques s'alignent contre eux pour appeler ce qu'ils sont, c'est-à-dire «complètement hors limites». Les technocrates créent des choses parce qu'ils le peuvent, pas parce que la société en a besoin. C'est là que réside le danger de l'approche de la dictature scientifique de la technocratie. 

Aux États-Unis, une poignée de scientifiques essaient de faire quelque chose de troublant pour certains: fabriquer des embryons à la fois humains et animaux.

Les chercheurs espèrent que ces embryons, appelés chimères, pourront éventuellement aider à sauver la vie de personnes atteintes d'un large éventail de maladies.

Une solution consisterait à utiliser des embryons de chimères pour créer de meilleurs modèles animaux afin d'étudier comment se développent les maladies humaines et comment elles évoluent.

L'espoir le plus audacieux est peut-être de créer des animaux de ferme dotés d'organes humains susceptibles d'être transplantés chez des patients en phase terminale.

Mais certains scientifiques et bioéthiciens craignent que la création de ces embryons interspécifiques franchisse la ligne. «Vous entrez dans un terrain instable qui, à mon avis, nuit à notre sens de l’humanité», déclare Stuart Newman, professeur de biologie cellulaire et d'anatomie au New York Medical College.

Les expériences sont tellement sensibles que les National Institutes of Health ont imposé une moratorium sur leur financement pendant que les fonctionnaires explorent les questions éthiques qu’ils soulèvent.

Néanmoins, un petit nombre de chercheurs poursuivent leurs travaux avec un financement alternatif. Ils espèrent que les résultats persuaderont les NIH de lever le moratoire.

«Nous n'essayons pas de faire une chimère simplement parce que nous voulons voir une sorte de créature monstrueuse», dit Pablo Ross, biologiste de la reproduction à l'Université de Californie, Davis. «Nous faisons cela dans un but biomédical.»

Les NIH devraient annoncer prochainement comment ils envisagent de traiter les demandes de financement.

Récemment, Ross a accepté de me laisser visiter son laboratoire pour un aperçu inhabituel de ses recherches. Au cours de la visite, Ross a montré comment il tente de créer un pancréas qui pourrait théoriquement être transplanté chez un patient diabétique.

La première étape consiste à utiliser de nouveaux modification des gènes techniques permettant de retirer le gène dont les embryons de porc ont besoin pour fabriquer un pancréas.

Travaillant sous un microscope élaboré, Ross fait un petit trou dans la membrane externe de l'embryon avec un laser. Ensuite, il injecte une molécule synthétisée en laboratoire pour repérer et supprimer le gène du pancréas à l'intérieur. (Dans des expériences séparées, il l'a également fait sur des embryons de moutons.)

Après que les ADN des embryons ont été modifiés de cette manière, Ross crée un autre trou dans la membrane afin de pouvoir s’injecter. cellules souches pluripotentes induites par l'hommeou iPSpour faire court, dans les embryons de porc.

Comme les cellules souches embryonnaires humaines, les cellules iPS peuvent se transformer en n'importe quel type de cellule ou de tissu du corps. L'espoir des chercheurs est que les cellules souches humaines profiteront du vide dans l'embryon pour commencer à former un pancréas humain.

Parce que les cellules iPS peuvent être fabriquées à partir des cellules de la peau de n'importe quel adulte, tous les organes qu'elles forment correspondraient au patient qui a besoin de la greffe, réduisant considérablement le risque que le corps rejette le nouvel organe.

Mais pour que l'embryon se développe et produise un organe, Ross doit mettre les embryons de chimère dans l'utérus de porcs adultes. Cela implique une intervention chirurgicale, qui est effectuée dans une grande salle d'opération en face du laboratoire de Ross.

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Thomas Eichorst

Nous vivons dans un monde extrêmement malade et, bien qu'ils prétendent que cette recherche génétique a un but médical, en réalité, elle finira par se retrouver sous une forme d'application militaire.