Des scientifiques créent une chimère de souris contenant 4% de cellules humaines

Wikimedia Commons, Rāma
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Les scientifiques technocrates créent parce qu'ils le peuvent, non pas parce qu'il est nécessaire de le faire. Une chimère résulte du mélange de gènes de deux espèces différentes pour créer une troisième forme de vie. C'est odieux pour la plupart des gens, mais cela se fait néanmoins avec le financement des contribuables. ⁃ TN Editor

Des scientifiques de l'Université de Buffalo et du Roswell Park Cancer Institute ont créé une nouvelle forme de chimère homme-souris avec la plus forte incidence de cellules humaines jamais enregistrée. Les chimères sont des organismes constitués d'un mélange de tissus génétiquement différents - dans ce cas, des cellules de souris et des cellules souches humaines. L'équipe publié son travail dans la revue Progrès de la science

Deux semaines après que les chercheurs ont injecté des cellules souches humaines dans les embryons de souris en développement, l'une des souris nouveau-nées présentait 4% de cellules humaines - une avancée majeure, étant donné que les cellules humaines et animales ne fonctionnent généralement pas bien. Tant qu'ils sont encore la plupart juste des souris - et un tout petit peu humain - la percée marque une étape vers des embryons génétiquement modifiés plus avancés à l'avenir.

«Il n'a pas été possible de générer des [cellules souches humaines] naïves qui contribuent substantiellement aux embryons de souris», disent les scientifiques dans le résumé de l'article. Leurs travaux «peuvent permettre des applications telles que la génération d'organes humains chez les animaux».

Dans l'étude, les scientifiques ont dû remonter le temps sur les cellules souches pluripotentes humaines au stade naïf. Pour ce faire, ils ont découvert qu'ils pouvaient inhiber brièvement une protéine dans les cellules souches pendant jusqu'à trois heures, afin qu'ils puissent, espérons-le, se réassembler dans n'importe quel type de tissu souhaité.

Ensuite, les scientifiques ont infusé ces jeunes cellules souches dans les embryons de souris et les ont laissées se développer pendant un peu plus de deux semaines. Ils ont trouvé des preuves de cellules humaines dans le foie, le cerveau, les yeux, le cœur, le sang et la moelle osseuse en développement. Une fois que l'équipe a examiné l'ADN des embryons, il s'est avéré que les cellules humaines représentaient entre 0.1 et 4% des tissus en développement.

Cependant, aucun des tissus de la lignée germinale en développement - qui continue à créer des ovules ou du sperme - ne contenait de traces de cellules humaines. C'est un peu rassurant, car les chimères capables de se reproduire pourraient devenir un cauchemar éthique.

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