Les scientifiques créent une progéniture en créant des œufs dans un labo à partir de rien

Souris de laboratoireWikipedia Commons
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Le rêve transhumain de la vie artificielle semble se rapprocher de la création de la vie par des moyens artificiels. En combinant cette technique avec le génie génétique, tout type de bébé est possible.  Éditeur TN

Pour la première fois, des scientifiques ont créé des œufs de mammifères viables en laboratoire et les ont utilisés pour produire une progéniture en santé.

Les experts estiment que cette percée pourrait un jour donner un nouvel espoir aux femmes qui ont perdu leur fertilité - à la suite d'un traitement contre le cancer, par exemple.

Cependant, il faudra probablement de nombreuses années avant que la technique - jusqu'ici réalisée chez la souris - soit suffisamment fiable et sûre pour l'homme.

Les scientifiques à l'origine de cette découverte estiment que le processus pourrait également éclairer les complexités de la reproduction et contribuer à la conservation des espèces en voie de disparition.

Dans les expériences, l'équipe japonaise - dirigée par le professeur Katsuhiko Hayashi, de l'Université de Kyushu - a utilisé des cellules souches obtenues à partir d'embryons et générées à partir de cellules matures prélevées à l'extrémité d'une queue de souris.

Ces dernières ont été utilisées pour créer des cellules souches pluripotentes induites (iPS) possédant les propriétés des cellules souches embryonnaires, notamment la capacité de se transformer en une multitude de tissus différents.

Les deux types de cellules souches ont été exposés à des cocktails spécifiques de produits chimiques et à des signaux biologiques pour les persuader de se transformer en œufs.

Un élément clé du processus consistait à mélanger les cellules souches avec des «cellules somatiques gonadiques» prélevées sur des embryons de souris âgés de quelques jours à 12.

Celles-ci jouent un rôle de soutien important dans le développement des œufs.

En écrivant dans l'édition en ligne du journal Nature, les scientifiques décrivent comment les follicules se sont formés spontanément et ont entouré les œufs au stade précoce.

Les structures en forme de sac contiennent des œufs en maturation dans les ovaires.

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