Scientifiques: ADN artificiel pour créer une souche de bactéries semi-synthétique

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Il n'y a pas de débat éthique à la vue du public qui plaide contre l'utilisation d'ADN synthétique pour créer des formes de vie introuvables dans la nature. À notre avis, il est manifestement insensé car une fois établi dans une souche génique, il devient permanent et se réplique ainsi indéfiniment. Quel est l'impact sur les autres formes de vie, y compris les humains? Personne ne peut le savoir. ⁃ Éditeur TN

Les scientifiques développent le code génétique de la vie en utilisant de l'ADN artificiel pour créer une souche de bactéries semi-synthétique - et de nouvelles recherches montrent que ces microbes altérés ont réellement fonctionné pour produire des protéines différentes de celles trouvées dans la nature.

C'est un pas en avant vers le développement de médicaments de synthèse.

L'une des premières leçons de biologie au lycée: toute la vie est composée de quatre blocs constitutifs de l'ADN connus sous les lettres A, T, C et G. Jumelés ensemble, ils forment des barreaux en forme d'échelle de l'ADN. Maintenant, il y a un nouveau barreau sur cette échelle.

Une équipe du Scripps Research Institute de La Jolla, en Californie, a élargi l’alphabet génétique en créant deux «lettres» d’ADN artificielles appelées X et Y. Il y a quelques années, les chercheurs ont créé un type de bactérie E. coli communément utilisé en laboratoire. recherche contenant à la fois de l'ADN naturel et cette nouvelle paire de bases artificielle - stockant des informations génétiques supplémentaires à l'intérieur des cellules.

Le prochain défi: l’ADN normal contient le code permettant aux cellules de former des protéines qui font le travail de la vie. Les cellules portant cet hybride génomique étrange pourraient-elles fonctionner de la même manière?

Effectivement, les cellules altérées ont pris une couleur verte lorsqu'elles ont produit une protéine fluorescente contenant des acides aminés non naturels, ont rapporté des chercheurs mercredi dans la revue Nature.

«Nous pouvons fabriquer des protéines composées de plus de choses qu’elles ne le sont normalement», a expliqué Floyd Romesberg, chimiste chez Scripps, qui dirige le projet.

Bien que la programmation des germes verts ait prouvé que l’approche peut fonctionner, nous aimerions éventuellement obtenir des protéines qui produisent de nouvelles choses », at-il déclaré.

C'est un objectif ultime dans le domaine de la biologie synthétique: concevoir des organismes qui fonctionnent différemment de ceux que la nature avait l'intention de permettre aux scientifiques de les exploiter pour créer des médicaments de synthèse, des biocarburants ou toute une gamme d'autres produits. La technologie de Scripps a été concédée sous licence par Synthorx Inc., une société de biotechnologie co-fondée par Romesberg, dont le but est de fabriquer de nouveaux médicaments à base de protéines.

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