Des scientifiques se rencontrent en secret pour discuter de la création d'un génome humain synthétique

Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'Institut national de recherche sur le génome humain
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Remarque TN: Huxley's Brave New World prend vie sous nos yeux. Qui a besoin de parents? Les bébés sont créés au laboratoire pour leur existence pathétique et prédéterminée: Alphas, Gammas, Deltas, Epsilons. La procréation naturelle n'est pas autorisée et toutes les grossesses «accidentelles» seront interrompues. Toute la société est «stratifiée par caste génétiquement prédestinée». La science est Dieu. Les technocrates et les transhumains font sans aucun doute une «danse heureuse» en ce moment.

Les scientifiques envisagent maintenant la création d'un génome humain synthétique, ce qui signifie qu'ils utiliseraient des produits chimiques pour fabriquer tout l'ADN contenu dans les chromosomes humains.

La perspective suscite à la fois l'intrigue et l'inquiétude dans la communauté des sciences de la vie, car il serait possible - si quelqu'un était capable de créer un génome totalement artificiel - d'implanter ce génome dans des embryons et de créer des êtres humains sans parents.

Bien que le projet en soit encore à la phase de conception et implique également des efforts pour améliorer la synthèse de l'ADN en général, il a été discuté lors d'une réunion à huis clos organisée à la Harvard Medical School de Boston. Il a été demandé aux participants d’environ 150 de ne pas contacter les médias ni de tweeter au sujet de la réunion.

Les organisateurs ont déclaré que le projet constituerait, à certains égards, une suite au projet original sur le génome humain, qui visait à lire la séquence des trois milliards de lettres chimiques contenues dans le plan d'ADN de la vie humaine. Le nouveau projet, au contraire, impliquerait non pas de lire, mais plutôt d’écrire le génome humain, en synthétisant les trois milliards d’unités à partir de produits chimiques.

Mais une telle tentative soulèverait de nombreuses questions éthiques. Les scientifiques pourraient-ils créer des humains avec certains types de traits, peut-être des personnes nées et élevées pour être des soldats? Ou pourrait-il être possible de faire des copies de personnes spécifiques?

"Serait-il acceptable de séquencer puis de synthétiser le génome d'Einstein?" Drew Endy, ingénieur en bioingénierie à Stanford et Laurie Zoloth, bioéthicienne à la Northwestern University, écrit dans un essai critiquer le projet proposé. "Dans l'affirmative, combien de génomes d'Einstein serait-il acceptable de fabriquer et d'installer dans des cellules, et qui pourrait fabriquer et contrôler ces cellules?"

Les scientifiques et les éthiciens s'inquiètent déjà de l'utilisation de nouvelles techniques d'édition de gènes qui pourraient modifier les traits individuels des embryons. Mais il serait possible d’apporter des modifications beaucoup plus poussées en synthétisant un génome entier.

Le professeur Zoloth a déclaré dans une interview que le projet pourrait être risqué sans aucun avantage bien défini. Elle a également critiqué la réunion subreptice. «Il est normal d’organiser des réunions privées, mais ce n’est pas une caractéristique du domaine d’avoir des réunions secrètes en plus d’être privées.»

George Church, professeur de génétique à la Harvard Medical School et l'un des organisateurs du projet proposé, a déclaré que la caractérisation était un malentendu et qu'en réalité le projet visait plus généralement à améliorer la capacité de synthèse de longs brins d'ADN, pourrait être appliqué à divers types d'animaux, de plantes et de microbes.

«Ils peignent une image qui, à mon avis, ne représente pas le projet», a déclaré le Dr Church dans une interview. "Si c'était le projet, je le fuirais."

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