Scientifiques: vaporiser la stratosphère, atténuer le soleil, rafraîchir la planète

S'il vous plaît partager cette histoire!
Les plans technocrates pour la géo-ingénierie sont maintenant officiels et déclarés publiquement: l'objectif est d'atténuer le soleil avec des pulvérisations stratosphériques, refroidissant ainsi rapidement la terre. Bien entendu, tous ces scientifiques sont payés directement ou indirectement par l'argent des contribuables. ⁃ Éditeur TN

Zhen Dai tient un petit tube de verre recouvert d'une poudre blanche: du carbonate de calcium, un composé omniprésent utilisé dans tout, du papier et du ciment aux mélanges à dentifrice et à gâteau. Versez un comprimé dans de l'eau et vous obtiendrez un antiacide pétillant qui calmera l'estomac. La question qui se pose à Dai, candidate au doctorat à l’Université Harvard de Cambridge, dans le Massachusetts, et à ses collègues est de savoir si cette substance inoffensive pourrait également aider l’humanité à soulager le cas ultime de l’indigestion: le réchauffement climatique causé par la pollution par les gaz à effet de serre.

L'idée est simple: pulvériser un tas de particules dans la stratosphère, et elles refroidiront la planète en réfléchissant certains des rayons du soleil dans l'espace. Les scientifiques ont déjà vu le principe en action. Lorsque le mont Pinatubo a éclaté aux Philippines en 1991, il a injecté environ 20 millions de tonnes de dioxyde de soufre dans la stratosphère - la couche atmosphérique qui s'étend d'environ 10 à 50 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre. L'éruption a créé une brume de particules de sulfate qui a refroidi la planète d'environ 0.5 ° C. Pendant environ 18 mois, la température moyenne de la Terre est revenue à ce qu'elle était avant l'arrivée de la machine à vapeur.

L'idée que des humains pourraient baisser le thermostat de la Terre par des moyens artificiels similaires a plusieurs décennies. Il s'inscrit dans une classe plus large de schémas de refroidissement de la planète connus sous le nom de géoingénierie qui ont longtemps généré un débat intense et, dans certains cas, la peur.

Les chercheurs ont largement limité leur travail sur de telles tactiques à des modèles informatiques. Parmi les préoccupations, il est à craindre que la baisse du soleil puisse se retourner ou au moins désavantager fortement certaines régions du monde, par exemple en privant les cultures de la lumière du soleil et en modifiant les régimes de pluie.

Cependant, alors que les émissions continuent d'augmenter et que les prévisions climatiques restent alarmantes, les discussions sur la recherche en géoingénierie commencent à gagner du terrain parmi les scientifiques, les décideurs et certains environnementalistes. En effet, de nombreux chercheurs sont arrivés à la conclusion alarmante que le seul moyen de prévenir les graves conséquences du réchauffement de la planète consistait soit à aspirer d’énormes quantités de dioxyde de carbone de l’atmosphère, soit à refroidir artificiellement la planète. Ou peut-être plus probablement, les deux.

Si tout se passe comme prévu, l'équipe de Harvard sera la première au monde à déplacer la géo-ingénierie solaire du laboratoire vers la stratosphère, avec un projet appelé Expérience de perturbation contrôlée stratosphérique (SCoPEx). La première phase - un test de 3 - millions de dollars US impliquant deux vols d’un ballon orientable 20 kilomètres au-dessus du sud-ouest des États-Unis - pourrait être lancée dès la première moitié de 2019. Une fois en place, l'expérience libérerait de petits panaches de carbonate de calcium, chacun d'environ 100 grammes, ce qui correspond à peu près à la quantité trouvée dans un flacon moyen d'antiacide disponible dans le commerce. Le ballon se retournerait ensuite pour observer la dispersion des particules.

Le test lui-même est extrêmement modeste. Dai, dont le travail de doctorat au cours des quatre dernières années a consisté à construire un dispositif de table pour simuler et mesurer les réactions chimiques dans la stratosphère avant l’expérience, n’insiste pas sur les préoccupations suscitées par de telles recherches. «J'étudie une substance chimique», dit-elle. "Ce n'est pas comme si c'était une bombe nucléaire."

Néanmoins, l'expérience sera la première à voler sous la bannière de la géoingénierie solaire. C’est pourquoi nous surveillons de près la situation, notamment de la part de groupes de défense de l’environnement qui affirment que de tels efforts détournent l’attention de la seule solution permanente au changement climatique: réduire les émissions de gaz à effet de serre. Les résultats scientifiques de SCoPEx importent peu, déclare Jim Thomas, co-directeur exécutif du groupe ETC, une organisation de défense de l'environnement qui s'oppose à la géoingénierie à Val-David, près de Montréal (Canada): changer les normes sociales et franchir une ligne car il s’agit d’une expérience scientifique. "

Consciente de cette attention, l'équipe avance lentement et s'efforce de mettre en place une supervision claire de l'expérience, sous la forme d'un comité consultatif externe chargé d'examiner le projet. Certains disent qu'un tel cadre, qui pourrait ouvrir la voie à de futures expériences, est encore plus important que les résultats de ce seul test. «SCoPEx est le premier à sortir de la porte, et il déclenche une discussion importante sur ce à quoi devraient ressembler les conseils, les conseils et la surveillance indépendants», déclare Peter Frumhoff, spécialiste des sciences du climat à l'Union of Concerned Scientists de Cambridge, dans le Massachusetts. membre d'un groupe indépendant chargé de choisir le président du comité consultatif. "Bien faire les choses est bien plus important que de le faire rapidement."

Unissant leurs forces

À bien des égards, la stratosphère est un endroit idéal pour essayer de rendre l'atmosphère plus réfléchissante. Les petites particules qui y sont injectées peuvent se répandre dans le monde entier et rester en l'air deux ans ou plus. Si elles sont placées de manière stratégique et régulière dans les deux hémisphères, elles pourraient créer une couverture relativement uniforme qui protégerait la planète entière (voir «Intervention mondiale»). Le processus ne doit pas forcément coûter très cher; Dans un rapport publié le mois dernier, le groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat a suggéré qu'une flotte d'aéronefs volant à haute altitude pourrait déposer suffisamment de soufre pour compenser le réchauffement d'environ 1.5 ° C entre environ 1 USD à 10 USD par an1.

La plupart des recherches en géoingénierie solaire se sont jusqu'à présent concentrées sur le dioxyde de soufre, la même substance émise par le mont Pinatubo. Mais le soufre pourrait ne pas être le meilleur candidat. En plus de refroidir la planète, les aérosols générés lors de cette éruption ont accéléré la vitesse à laquelle les chlorofluorocarbones appauvrissent la couche d'ozone, qui protège la planète des rayons ultraviolets nocifs du Soleil. Les aérosols de sulfates sont également réchauffés par le soleil, ce qui est suffisant pour influer sur le mouvement de l'humidité et même sur le jet. «Il y a tous ces effets en aval que nous ne comprenons pas totalement», déclare Frank Keutsch, chimiste spécialiste de l'atmosphère à Harvard et principal investigateur de SCoPEx.

Les premières expériences stratosphériques de l'équipe SCoPEx porteront sur le carbonate de calcium, qui devrait absorber moins de chaleur que les sulfates et avoir moins d'impact sur l'ozone. Mais les réponses de manuel - et même le dispositif de table de Dai - ne peuvent pas capturer l'image complète. «En réalité, nous ne savons pas ce que cela ferait, car cela n'existe pas dans la stratosphère», déclare Keutsch. "Cela met en place un drapeau rouge."

SCoPEx vise à collecter des données du monde réel pour résoudre ce problème. L'expérience a commencé comme un partenariat entre le chimiste atmosphérique James Anderson de Harvard et le physicien expérimental David Keith, qui a déménagé à l'université en 2011. Keith a étudié diverses options de géo-ingénierie pendant plus de 25 ans. En 2009, alors qu'il était à l'Université de Calgary au Canada, il a fondé la société Carbon Engineering, à Squamish, qui travaille à la commercialisation de la technologie pour éliminer le dioxyde de carbone de l'atmosphère. Après avoir rejoint Harvard, Keith a utilisé le financement de la recherche qu'il avait reçu de la Fondation Bill & Melinda Gates à Seattle, Washington, pour commencer à planifier l'expérience.

Lire l'histoire complète ici…

S'abonner
Notifier de
invité

1 Commentaire
Le plus ancien
Date Les plus votés
Commentaires en ligne
Voir tous les commentaires