Des scientifiques mettent en garde contre l'utilisation abusive de la technologie CRISPR d'édition de gènes

Image: T. Cowart / Flickr
S'il vous plaît partager cette histoire!
Note TN: Des scientifiques plus responsables préviennent que la technologie d'édition de gènes CRISPR sera presque certainement utilisée abusivement et abusivement par des scientifiques moins scrupuleux. Une fois qu'un gène est modifié dans une espèce reproductrice, ce gène pourrait se propager pour affecter l'espèce entière, donnant au terme «diversité biologique» une nouvelle tournure. Le problème est que vous ne pouvez pas remettre le génie dans la bouteille.

Les meilleurs généticiens du monde ont décidé de passer la grande majorité de la semaine dernière à discuter de la manière d'empêcher les nouveaux outils d'édition génétique de détruire la race humaine. Un objectif noble, bien sûr. Mais beaucoup moins de temps a été passé à discuter de la manière dont l'édition génétique d'autres espèces pourrait changer l'idée de «nature» telle que nous la connaissons.

Un avenir où la technique d'édition génétique CRISPR / Cas9 est utilisée par des biologistes bricoleurs, des startups de génie génétique et même des artistes créent des organismes fantaisistes tout droit sortis de la science-fiction n'est pas seulement possible - c'est probable, affirment deux des meilleurs bioéthiciens du pays.

«Pourquoi ne devrions-nous pas nous attendre à des éléphants nains, à des cobayes géants ou à des tigres apprivoisés génétiquement?» Hank Greely de la Stanford School of Medicine et Alta Charo de la University of Wisconsin School of Medicine écrivent dans l'essai «CRISPR Critters and CRISPR Cracks». «Ou - osons nous nous demander - le milliardaire qui décide de donner à sa fille de 12 ans une vraie licorne pour son anniversaire?

Greely et Charo soutiennent que de telles utilisations négligées ou même «frivoles» de la technique d'édition de gènes CRISPR / Cas9 pourraient passer à travers les fissures réglementaires et pourraient finalement avoir un impact plus grand sur notre environnement que l'édition humaine ne le ferait jamais.

«Les humains sont de terribles animaux de laboratoire. Nous ne suivons pas les instructions, nous avons de longues générations et nous pouvons engager des avocats. [L'édition du génome humain] a un gant de satiates, de réglementations, de bureaucraties et (potentiellement) de tribunaux qu'elle doit gérer », ont-ils écrit dans l'essai, publié dans The American Journal of Bioethics. «Les applications d'édition de gènes non traditionnelles telles que le retour du mammouth ou la culture d'un jardin psychédélique pourraient ne faire l'objet que d'un examen limité si elles tombent dans les mailles du filet. Cet essai est, en substance, un plaidoyer - n'ignorons pas la partie non humaine de la biosphère.

Greely et Charo notent que l'édition génétique a déjà été utilisée par l'artiste Eduardo Kac pour créer un lapin vert; que le «GloFish» génétiquement modifié peut être acheté dans la plupart des endroits aux États-Unis; et que les startups annoncent déjà des fleurs aux couleurs changeantes sur Kickstarter. Un «dragon» réel ou d'autres organismes créés comme des «lunettes» peuvent-ils être loin derrière?

«La physique de base se combinera presque certainement avec des contraintes biologiques pour empêcher la création de dragons volants ou de dragons cracheurs de feu - mais un très grand reptile qui ressemble au moins un peu au dragon européen ou asiatique (peut-être même avec des ailes battantes sinon volables) pourrait être la cible d'opportunité de quelqu'un », écrivent-ils.

Greely et Charo ne sont pas opposés à la technique d'édition des gènes - ils suggèrent simplement qu'il n'y a même pas un minimum de clarté réglementaire en ce qui concerne les agences gouvernementales qui devraient être responsables de décider quand il est acceptable d'utiliser CRISPR / Cas9.

Lire l'histoire complète ici…

S'abonner
Notifier de
invité

0 Commentaires
Commentaires en ligne
Voir tous les commentaires