Scientifiques travaillant sur une pilule contre la solitude

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Les scientifiques du technocrate ont une réponse scientifique à tous les problèmes connus de l'homme et de son univers, et pourtant chaque solution crée d'autres problèmes inattendus. La réponse? Plus de science. ⁃ Éditeur TN

La vie moderne a conduit à un plus grand isolement, ce qui peut alimenter toute une série de troubles. S'il existe des médicaments pour soulager les douleurs sociales telles que la dépression et l'anxiété, pourquoi pas la solitude?

l'unicité fait partie de la condition humaine. Un signe d’avertissement primordial, comme la faim ou la soif, pour rechercher une ressource principale: la connexion. Des millions d'années d'évolution nous ont transformés en créatures qui ont besoin de liens sociaux de la même manière que nous avons besoin de nourriture et d’eau.

Et pourtant, nous nous retrouvons de plus en plus isolés. La solitude n'est plus un facteur assez puissant pour nous sortir des silos créés par la vie moderne. Comme notre amour insatiable pour les aliments riches en calories, ce qui était jadis un outil d’adaptation est devenu tellement mal aligné avec notre façon de vivre qu’il en résulte, selon l’ancien chirurgien général Vivek H Murthy, un «épidémie ».

Il est difficile de comparer notre solitude collective à celle des générations précédentes, car nous ne l’avons tout simplement pas mesurée de manière constante, mais des estimations récentes laissent penser que 22 %  à 75 %  des adultes américains sont toujours solitaires. Un certain nombre de changements structurels à l’échelle de la culture pourraient être à blâmer: plus d’Américains vivent seuls que jamais; nous sommes moins nombreux à nous marier ou à avoir des enfants; la taille moyenne de nos ménages diminue. Dans de nombreux cas, ces changements représentent la disponibilité d’options là où jadis le seul chemin accepté était le mariage et une famille nucléaire. Mais ils signifient également que nous passons plus de temps seuls. "Les sociétés occidentales ont rétrogradé la grégarité humaine d'une nécessité à une incidente", écrit John Cacioppo, un neuroscientifique qui a étudié la douleur sociale et qui est décédé en mars 2018, dans son livre Solitude.

Le problème, c’est que la solitude chronique ne vous fait pas seulement vous sentir mal, mais aussi terrible pour toi. La solitude augmente notre risque de développer une gamme de troubles, y compris une maladie cardiovasculaire, maladies neurodégénératives, déclin cognitif et cancer métastatique. Ça aussi affaiblit le système immunitaire, nous rendant plus susceptibles de infections. Laissée sans surveillance, même la solitude de la situation peut s'ossifier dans un état figé modifie les structures et les processus du cerveau», explique Stephanie Cacioppo, directrice du laboratoire de dynamique du cerveau de la Pritzker School of Medicine de l’Université de Chicago. Elle est également la veuve de John Cacioppo et a été son partenaire de recherche jusqu'à sa mort l'an dernier.

En tant que scientifique, Stephanie Cacioppo a souvent considéré sa vie comme une expérience. À la mort de John, les éléments pratiques de leurs recherches communes ont acquis une pertinence personnelle urgente.

Les gens comparent parfois la perte sociale à la douleur physique, mais Stephanie trouve l'analogie inexacte. Après la mort de John, elle a fait de longues courses, se poussant à des températures presque glaciales jusqu'à ce que ses muscles et ses poumons hurlent. «Je pouvais supporter la douleur parce que je savais que ça aurait une fin», dit-elle. «La douleur physique associée à la course à pied était moins intense que la douleur émotionnelle profonde et touchante causée par la perte de l'amour de ma vie.»

Stephanie dit qu'elle compte maintenant beaucoup sur la bonne forme sociale exercices que le couple a validé ensemble, par exemple en faisant un effort pour exprimer sa gratitude, en faisant quelque chose de bien pour quelqu'un d'autre sans rien attendre en retour, en choisissant de dialoguer avec des étrangers et en partageant de bonnes nouvelles avec les autres. «Je suis la preuve vivante de ma science», dit-elle. "Je l'applique tous les jours."

Contrairement à la dépression et à l’anxiété, la solitude n’a pas de forme clinique reconnue; Elle n'a pas trouvé de diagnostic ni de traitement pour se sentir chroniquement isolée.Elle a également trouvé un soulagement dans son travail et dans l'héritage laissé par son mari: «Si vous avez le sens de la valeur et une vie qui a un sens, vous vous sentirez moins seule», déclare Stephanie . Aujourd'hui, cela signifie poursuivre un corpus de recherches qu'elle et son défunt mari ont commencé à explorer: une pilule contre la solitude.

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