Choc: Des cerveaux humains poussent à l'extérieur du corps

Comparaison des neurones (vert) étreignant les cellules souches neurales (rouge) dans un cerveau de souris (à gauche) et dans un organoïde cérébral humain (à droite). (Crédit: Marko Repic et Madeline A. Lancaster)
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Cela stimulera l'enthousiasme des transhumains, car un cerveau artificiel pourrait être utilisé pour transférer leur conscience. Les technocrates inventent parce qu'ils le peuvent, pas parce qu'ils en ont besoin.  Éditeur TN

De ce qui nous rend droitiers ou gauchers aux raisons pour lesquelles nous développons l’autisme, il existe de nombreux mystères sur le cerveau humain que nous n’avons pas encore résolu.

Il est possible de répondre à certaines de ces questions en étudiant le cerveau d’autres animaux, comme les souris, par exemple.

Mais ce n'est pas possible pour d'autres phénomènes qui sont propres au cerveau humain.

Les chercheurs cultivent maintenant des centaines de minuscules cerveaux humains dans des laboratoires, dans le but de comprendre ce qui nous donne des troubles uniques comme l'autisme et la schizophrénie - et la méthode qu'ils utilisent pour créer ces cerveaux est étonnamment simple.

Des scientifiques du monde entier développent des organoïdes cérébraux, ou mini-cerveaux, pour résoudre divers problèmes.

Nombre de ces groupes tentent de comprendre d'autres maladies neurologiques complexes propres à l'homme, telles que l'autisme et la schizophrénie.

Madeline Lancaster, qui travaille au Laboratoire de médecine moléculaire du Conseil de la recherche médicale (MRC) à Cambridge, fait partie de ces chercheurs.

Les cerveaux sont créés en utilisant des cellules. L'équipe utilise des cellules cutanées, mais elles peuvent commencer avec n'importe quel type de cellule.

«Le cerveau se développe de la même manière que vous le verriez dans un embryon», a déclaré le Dr Lancaster à BBC Future.

Ils transforment ces cellules en cellules souches à l'aide de protéines. Au fur et à mesure de leur croissance, les cellules cérébrales commencent à se développer.

Les chercheurs affament les cellules et, pour une raison inconnue, les cellules du cerveau semblent être les plus robustes, elles survivent donc.

Ces cellules du cerveau sont placées dans une gelée spéciale et placées dans un incubateur.

Les chercheurs du laboratoire du Dr Lancaster utilisent ces cerveaux pour étudier diverses conditions.

«Nos intérêts actuels se concentrent sur d'autres troubles neurodéveloppementaux comme l'autisme et la déficience intellectuelle, en introduisant des mutations observées dans ces troubles et en examinant leurs rôles dans la pathogenèse dans le contexte du développement des organoïdes», explique le Dr Lancaster sur sa page de projet.

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Désirée Röver

Le cerveau et la conscience sont deux choses complètement différentes. Comment le sais-je? De l'arène du don d'organes à la mort cérébrale. Plusieurs personnes «en état de mort cérébrale» - des patients comateux sans activité cérébrale apparente, qui ne pouvaient donc pas respirer seuls - avaient été désignées comme donneurs d'organes, mais se réveillaient juste avant la première incision pour prélever leurs organes. Tous rapportent qu'ils pouvaient entendre chaque mot qui avait été dit, mais que leur corps était incapable de réagir. Une autre chose est qu'un cerveau n'est pas la même chose que l'intellect et l'intelligence. Notre... Lire la suite »