Les tissus musculaires cultivés en laboratoire pour remplacer le boeuf devraient-ils être appelés «viande»?

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L'industrie du bœuf se bat bec et ongles pour empêcher que les concoctions de laboratoire soient appelées «viande», et à juste titre. Les producteurs artificiels veulent capitaliser sur la réputation et la popularité de la viande rouge en trompant les clients pour qu'ils acceptent leur produit. De plus, les tests de ces produits artificiels ont été pratiquement inexistants, de sorte que l'effet sur les humains est inconnu. Néanmoins, les producteurs appellent leurs produits «fonctionnellement équivalents» à la réalité. ⁃ Éditeur TN

Les entreprises de «viande propre» ont investi des dizaines de millions de dollars en investissements ces dernières années, mais des obstacles techniques subsistent.

Les investissements privés dans la viande cultivée en laboratoire montent en flèche alors que les entreprises poursuivent la promesse de délicieuses et illimitées pépites, steaks et hamburgers cultivés in vitro plutôt que d'élever sur le sabot. Des entreprises comme Bill Gates et Richard Branson, ainsi que les géants de l'agriculture, Cargill et Tyson, ont généré des dizaines de millions de dollars au cours des deux dernières années dans le secteur de la viande propre.

Cependant, le financement de la recherche universitaire sur la viande de laboratoire a pris du retard, et certains chercheurs disent que cela fait cruellement défaut. Malgré l’intérêt commercial grandissant pour le développement une viande respectueuse de l'environnement et éthiquement saine, Les critiques soutiennent que l’industrie manque de la plupart des connaissances scientifiques et techniques nécessaires pour amener la viande de laboratoire dans la masse. Et toutes les avances faites par des entreprises commerciales sont souvent protégées en tant que secrets commerciaux.

«Il y a beaucoup d'obstacles techniques à surmonter», déclare Paul Mozdziak, biologiste musculaire à la North Carolina State University de Raleigh, qui étudie le poulet et la dinde élevés en laboratoire. Les défis incluent le développement de meilleures lignées cellulaires et de meilleurs nutriments pour nourrir ces cellules, ainsi que des matériaux d'échafaudage pour aider à transformer les cellules en culture en tissus et des plates-formes de bioréacteurs pour la production de viande à grande échelle.

La recherche open source sur le terrain a bénéficié de 6 en février, lorsque le Good Food Institute (GFI) - un groupe de réflexion basé à Washington DC qui promeut des alternatives à la viande conventionnelle - a annoncé les lauréats de son programme de subventions inaugural. Le groupe répartira un million de dollars 3 entre plusieurs projets 14 - 6 s'emploiera à développer de la viande en laboratoire et 8, axé sur les protéines végétales. Chaque équipe recevra jusqu'à 250,000 $ sur deux ans.

«Cela semble être la contribution la plus importante à laquelle je puisse penser dans la recherche sur l'agriculture cellulaire», déclare Kate Krueger, directrice de la recherche de New Harvest, une organisation à but non lucratif basée à New York, qui a versé près de 1 millions de dollars au cours de la dernière décennie. aux universitaires travaillant sur la recherche sur la viande propre.

Financement

Un domaine dans lequel l'argent pourrait faire la différence est le développement de lignées cellulaires accessibles au public, dérivées des muscles des vaches, des porcs, des poissons et d'autres animaux destinés à l'alimentation. Sans de telles cellules, les chercheurs doivent obtenir des tissus frais d'abattoirs ou mener leurs expériences avec des cellules de souris. Le Centre norvégien de recherche sur les cellules souches à Oslo envisage de faire appel à une subvention du GFI pour construire sa Frozen Farmyard, un référentiel de lignées cellulaires pertinentes pour l’agriculture.

D'autres chercheurs souhaitent appliquer les leçons tirées de décennies de recherche en médecine régénérative. Amy Rowat, biophysicienne à l'Université de Californie à Los Angeles, qui étudie normalement la biomécanique des cellules cancéreuses, tente de concevoir des échafaudages capables de cultiver des combinaisons de différents types de cellules de vache afin de favoriser la marbrure dans les steaks cultivés en laboratoire.

«Ce sont toujours les mêmes principes de base d'ingénierie tissulaire», déclare Andrew Stout, un membre de New Harvest de l'Université Tufts à Medford, dans le Massachusetts. "Mais nous devons commencer à réfléchir aux contraintes de conception du point de vue de l'alimentation et de la durabilité."

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