Le quai de la Smart City Startup attire l'attention sur la confidentialité et les coûts élevés

Photo: Andrew Francis Wallace / Toronto Star
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Toronto apprend à ses dépens les partenariats public-privé avec des groupes comme Sidewalk Labs liés à Google. La construction de Smart City dans son quartier Quayside est coûteuse par rapport à la conception urbaine traditionnelle, et la confidentialité des données est toujours un tamis ouvert. ⁃ Éditeur TN

La société sœur Google a promis de transformer une partie délabrée du secteur riverain de Toronto en un quartier technologiquement avancé.

Quayside serait équipé d’une collecte robotisée des ordures, de trottoirs en fonte et de taxibots autonomes. Les capteurs captureraient des données sur l'utilisation du banc de parc, la qualité de l'air, etc., dans le but de rendre le quartier plus habitable.

Il y a eu des poignées de main et des sourires lorsque le premier ministre Justin Trudeau et des responsables de Sidewalk Labs se sont réunis ici il y a quelques mois à 18 pour annoncer la ville de demain, axée sur les données. Mais la discorde interne et la critique publique menacent le projet.

«Je ne pense pas qu'ils aient l'air aussi heureux maintenant», a déclaré Paula Fletcher, membre du conseil municipal de Toronto. "Cette grande idée ne va pas exactement comme prévu".

Comme à New York, où une opposition acharnée à Amazon a amené le géant de la vente au détail en ligne à annuler son projet de construction d'un deuxième siège à Long Island City, un mouvement local se développe pour envoyer des emballages à Sidewalk Labs. Leurs préoccupations: l'argent, la vie privée et si Toronto confère trop de pouvoir sur la vie civile à un géant américain de la technologie à but lucratif.

La campagne #BlockSidewalk a été lancée en février après que le Toronto Star ait signalé des fuites de documents indiquant que Sidewalk Labs envisageait de financer le transport en commun et les infrastructures sur une plus grande partie du secteur riverain. En contrepartie, il demanderait une réduction des taxes foncières, des frais d'aménagement et de la valeur accrue du terrain résultant de l'aménagement - un milliard de dollars 6 estimé sur plusieurs années 30.

Sidewalk Labs, une filiale de la société mère de Google, Alphabet, a déclaré ne pas avoir partagé la proposition, car elle faisait toujours l’objet d’un débat. Mais c’était difficile pour une entreprise qui a été critiquée pour son manque de transparence quant à son modèle commercial et la question de savoir qui serait propriétaire et responsable des données et de la propriété intellectuelle au cœur de sa proposition.

«Il est de notre devoir de rappeler à tout le monde que le« non »est une option et que le consentement est important», a déclaré Bianca Wylie, l'une des dirigeantes de #BlockSidewalk. «La façon dont ce processus a été mis en place n’était pas une question de savoir si nous devrions faire des choses comme celle-là, mais comment.»

Par ailleurs, l’Association canadienne des libertés civiles poursuit les gouvernements de la ville, fédéral et provinciaux, pour mettre fin au projet pour des raisons de confidentialité. Michael Bryant, le chef du groupe, a déclaré que Trudeau avait été «séduit par le pot à miel de la marque scintillante de Google et par ses promesses de gloire politique et économique».

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