La technocratie à Singapour manque de philosophie politique et éthique

Trafic de Singapour
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Un jeune étudiant libertaire a compris une lacune criante de la technocratie, à savoir que le pragmatisme valorise bien plus que la philosophie politique et éthique.  Éditeur TN

À Singapour, le «pragmatisme» constitue la base de notre approche de la gouvernance. C’est en grande partie le reflet de la vision du monde de feu Lee Kuan Yew, dans laquelle les politiques ne sont pas fondues dans la pierre idéologique. Par exemple, LKY a poursuivi une économie ouverte fondée sur l'investissement étranger et le libre-échange, même si cela allait à l'encontre des normes du nationalisme économique en Asie du Sud-Est après la guerre. C'est le mantra de nous faisons ce qui fonctionne le mieux.

La suprématie du pragmatisme s'accompagne d'une réticence à s'engager envers un ensemble particulier de valeurs. Lorsque le statut des droits des LGBT est discuté, par exemple, les valeurs dites libérales de tolérance doivent - comme les pragmatistes insistent - être balanced avec les attitudes conservatrices d’autres Singapouriens. Toute personne adoptant une idéologie singulière pourrait être qualifiée d’idéologue sans bénéfice pour le bien commun. Le pragmatisme est considéré comme le juste milieu rationnel qui peut atténuer les différences de valeurs et nous unir.

Je pense que cela s'est également traduit par une forme de prise de décision hautement technocratique. Les questions de politique sont abordées principalement comme des problèmes techniques pouvant être résolus par des experts. Cela représente la utilisation régulière de la planification de scénarios au sein de nos agences gouvernementales, et le lourd investissement dans les meilleurs talents pour pourvoir les postes de la fonction publique. Le fait que la politique de Singapour suive des lignes technocratiques n'est pas un secret. The Economist Magazine met en place Singapour: la «meilleure publicité pour la technocratie». Doug Hendrie, chargé de cours à l’Université de Melbourne, a publié un article sur la Singapour propose un modèle de gouvernance technocratique prometteur que l'Australie peut imiter.

Dans cet article, je soutiens qu'une telle politique technocratique, dans laquelle seules les considérations de pragmatisme ont un poids, exclut de nombreuses considérations importantes que la philosophie politique et l'éthique peuvent apporter. La philosophie politique, en intégrant une réflexion éthique sur les valeurs fondamentales autour desquelles la société devrait être organisée, enrichit l'imagination morale des décideurs et des citoyens et enrichit le discours public. Dans la mesure où les décideurs souhaitent poursuivre les réformes progressives, la philosophie politique est utile. Nos citoyens seront peut-être également mieux équipés pour réfléchir de manière critique aux défis politiques, en particulier aux compromis de valeur souvent impliqués.

Qu'est-ce que la philosophie politique?

Je définirai la philosophie politique, comme simplement la réflexion systématique et logique, des valeurs fondamentales de la société politique. Les philosophes politiques posent des questions éthiques fondamentales telles que: quelle est la meilleure forme de société? Quels droits les gens ont-ils et que devrait faire ou ne pas faire le gouvernement? Quelle est la nature de la relation d'un individu avec la société au sens large? Non seulement les philosophes politiques posent ces questions, mais ils les abordent aussi, du mieux possible, de manière critique, en appliquant une réflexion approfondie, en passant au crible ces idées et en tirant des conclusions cohérentes et éclairées.

Valeur de la philosophie politique dans l'élaboration des politiques

Compris de cette façon, il est clair que la philosophie politique peut révéler des compromis plus profonds entre des objectifs concurrents dans la société politique. Analysons cela dans le contexte de la politique d'immigration à Singapour, dans laquelle la position dominante exprimée exprime l'importance d'accueillir les étrangers dans l'objectif plus large de la compétitivité économique. Cependant, la valeur de la croissance économique est en contradiction avec d’autres fins sociales que les Singapouriens peuvent chérir. Le Premier ministre Lee lui-même l'a reconnu dans un interview récente de 2015, lorsqu'il a mentionné que dans la gestion des immigrants et des travailleurs étrangers, «il n'y a pas de choix facile». Il a précisé: «il y a des compromis. Si nous n'avons pas de travailleurs étrangers, notre économie en souffre, nos propres vies en souffrent. Nous avons beaucoup de travailleurs étrangers, l’économie se portera bien, (mais) nous avons d’autres pressions sociales, d’autres problèmes… »

Les questions de politique sont complexes, car les valeurs et les fins que les gens chérissent sont en conflit. La croissance économique à Singapour devrait-elle passer en premier? Ou doit-il être sacrifié au nom des objectifs sociaux? Le premier ministre Lee a raison lorsqu'il a mentionné qu'il n'y avait pas de réponses faciles. Ces questions sont par nature des questions philosophiques et non techniques. Par conséquent, ils doivent être confrontés dans le domaine de la philosophie. La philosophie politique, en lui donnant les outils nécessaires pour aborder ces questions de valeur, permet aux décideurs politiques - et au grand public - de réfléchir de manière plus critique face à de tels défis, et de faire de meilleurs choix, à la fois dans l'élaboration des politiques et lors du scrutin boîte. La théorie politique fournit ces outils parce qu'elle implique l'application de la raison et de la logique pour évaluer soigneusement diverses affirmations morales, aider à révéler les contradictions potentielles qui peuvent exister et fournir à chacun des justifications pour accepter certaines comme supérieures à d'autres.

Le danger d’une approche qui exclut totalement tout raisonnement politico-philosophique est qu’elle empêche la prise en compte de nouvelles possibilités morales qui pourraient être très nécessaires dans la société et dans le monde entier. En utilisant le même exemple d'immigration cité ci-dessus, il est également important que les décideurs, en fait les Singapouriens en général, pensent au-delà de la croissance économique et de l'identité nationale. La question de l'immigration détermine également si les êtres humains possèdent ou non un droit de circulation fondamental et universel, et si, en tant que citoyens, nous avons également une obligation à l'égard des étrangers. Cette considération ne peut être évitée, en particulier lorsque les réfugiés rohingyas, confrontés à une grave crise humanitaire, ont tenté de pénétrer dans les eaux de Singapour par 2009. le raison officielle du rejet de ces migrants par Singapour était dû à notre petite taille. C’est certainement une raison valable, mais nous devons nous demander si les considérations morales évoquées ci-dessus ont été prises en compte. Même s'ils sont finalement rejetés en faveur d'une position pragmatique, il existe de bonnes raisons pour que le débat basé sur la valeur soit plus solide en premier lieu, où des considérations de justice, d'obligation, d'obligation sont soulevées et remises en question.

Par conséquent, dans la mesure où les responsables politiques souhaitent poursuivre la réforme morale du statu quo, la philosophie politique aide à penser à de nouvelles institutions et à de nouveaux moyens d'organiser notre société et notre économie. Il le fait parce que cela nous rappelle que nos institutions actuelles ne sont qu’un ensemble parmi de nombreuses variantes et dépendent du temps et de l’endroit. Les choses pourraient changer, comme elles l’ont toujours fait dans l’histoire. Bien entendu, cela ne veut pas suggérer un faux sentiment d’utopisme. Gouverner un pays est une tâche confuse et difficile, et diffère de la tâche stérile de philosopher de la tour d'ivoire. Je ne suggère pas que les décideurs politiques doivent simplement penser philosophiquement et appliquer de telles idées en bloc. Cependant, je suis convaincu que dans un paysage politique complexe, les décideurs seront au moins mieux équipés pour faire face aux questions éthiques à l'aide de la philosophie.

Valeur de la philosophie politique pour enrichir le discours public

La valeur de la philosophie politique pour enrichir le discours public est encore plus prononcée. En tant que citoyens démocratiques, nous avons tous un rôle à jouer pour voter pour nos dirigeants et façonner indirectement la politique. Certains pourraient dire qu’il existe une obligation d’être informé en tant qu’électeur. Une partie de cette obligation consiste à engager un discours critique sur les défis politiques, tels que les questions de CPF, l'accessibilité financière du logement, les inégalités croissantes, les défis d'une croissance tirée par la productivité à Singapour, etc.

Sur cette note, je suis convaincu que sans philosophie politique, notre débat public manquera de profondeur critique et perdra son potentiel constructif. La valeur de la philosophie politique est qu'elle nous aide à déterminer les normes éthiques avec lesquelles nous pouvons juger si les politiques sont bonnes ou mauvaises, justes ou injustes. Avant de pouvoir simplement faire «ce qui fonctionne», nous devons déterminer ce qui compte comme «travailler». Sans de telles normes, notre débat public manquera de profondeur critique. Certains Singapouriens crieront «nous voulons moins d'étrangers», pour se faire crier par d'autres qui insistent sur le fait que «nous en avons besoin», les deux côtés se parlant l'un l'autre, car les hypothèses normatives plus profondes des deux parties ne sont pas examinées. Finalement, nous pouvons simplement lever les mains en signe de résignation alors que nous nous retrouvons dans un état de confusion morale.

Une étude de la philosophie politique peut aider à enrichir la réflexion des citoyens, non seulement en aidant à formuler de meilleures réponses, mais aussi à poser de meilleures questions en premier lieu. Il existe une gamme de traditions philosophiques politiques, qui ont des idées très pertinentes pour Singapour à ce stade. Premièrement, la théorie politique verte critique la durabilité et la justice des institutions actuelles et demande, par exemple, si les intérêts du monde non humain doivent être pris en compte dans l'élaboration des politiques. Ces idées sont pertinentes car Singapour considère les défis environnementaux résultant de notre développement économique. Une autre contribution vient du féminisme, qui a mis la société au défi de repenser ses notions de masculinité et de féminité. La réflexion sur le genre est pertinente pour nous, car nous pensons représentation des femmes dans notre parlement et la politique. Les sociaux-démocrates ont élargi notre conception de la démocratie pour inclure l'arène économique. Peut-on apprendre de cette tradition en pensant à L'inégalité croissante de Singapour? Hélas, le libertarianisme, avec son scepticisme vis-à-vis du pouvoir politique, nous met en garde contre une atteinte excessive des objectifs du gouvernement et l'étouffement de la liberté individuelle.

La philosophie politique peut aussi aider à mieux cerner le terrain de la politique électorale de Singapour et à mieux le comprendre. Une classification utile est proposée dans le texte d'introduction utile du philosophe politique Jason Brennan Philosophie politique: une introduction. Il existe principalement trois convictions idéologiques dans lesquelles les gens et les partis entrent généralement: la philosophie conservatiste-communautaire, la philosophie socialiste-libérale de gauche, ainsi que la philosophie libérale-libertaire classique. Les conservateurs envisagent un «bien» et mettent l'accent sur l'ordre, la vertu morale et la communauté. Les libéraux de gauche, d'un autre côté, veulent une société «juste», car ils recherchent des politiques visant à garantir une plus grande égalité et à réduire l'oppression. Les libertariens, enfin, attachent de la valeur à une société «libre», dans la mesure où ils mettent en garde contre une atteinte excessive des objectifs du gouvernement et étouffent la liberté individuelle. Avec ce cadre à l’esprit, nous pouvons constater que le PAP, et Singapour dans son ensemble, adhèrent davantage au conservatisme, alors que d’autres organisations sont moins actives.

En tant que citoyens démocratiques, comprendre la variation des philosophies politiques - comme le récit précédent - nous aide à structurer notre débat politique de manière plus fructueuse et à reconnaître que nos désaccords avec d’autres peuvent refléter des conflits plus fondamentaux sur ce que nous valons chacun. La philosophie politique nous incite à réfléchir à de nouvelles possibilités et à imaginer un potentiel de réforme. Les Singapouriens ne devraient pas avoir peur de porter des jugements de valeur plus profonds en public. Notre débat sur les politiques devrait aller au-delà des aspects superficiels de la croissance du PIB et du chômage, et s’intégrer dans des considérations plus profondes sur des valeurs telles que la liberté, l’égalité, la justice et la nature de la société idéale, qui sont le noyau de la philosophie politique. Nos établissements d’enseignement et nos organisations de la société civile devraient également favoriser la mise en place d’un débat aussi vigoureux.

Après tout, nous pouvons tous convenir que nous voulons de bons citoyens démocratiques, ce qui ne peut se produire que lorsque les gens sont dotés des outils philosophiques leur permettant d’évaluer et de porter des jugements significatifs sur la politique. Nous pouvons contribuer à favoriser le progrès social, ce qui ne peut se produire que si nous avons des citoyens engagés désireux et capables de remettre en question des valeurs politiques profondes, sans leur permettre de se figer dans un consensus vicié.

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