Des technocrates récoltent des données sur des millions d'élèves du secondaire d'âge mineur

Image: Académie nationale des futurs scientifiques et technologues
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Si des données existent sous quelque forme que ce soit, vous pouvez être sûr qu'il y aura des accumulateurs de données technocrates à portée de main pour les récolter. L'utilisation et la diffusion sans restriction de données très personnelles appartenant à des mineurs les mettent en danger pour le reste de leur vie, car une fois publiques, les données ne peuvent jamais être re-protégées. Cela se produira éventuellement également avec les données ADN. ⁃ Éditeur TN

Trois mille lycéens de tous les États-Unis se sont récemment rendus à un stade sportif universitaire pour assister à un événement au nom impressionnant: le Congrès des leaders de la science et de la technologie de l'avenir. Beaucoup de leurs parents avaient dépensé $ 985 en frais de scolarité.

Quelques mois plus tôt, les adolescents avaient reçu des lettres, signées par un physicien lauréat du prix Nobel, les félicitant d'avoir été nominés pour «un programme national très sélectif récompensant des lycéens de haut niveau».

Les étudiants avaient tous de bonnes notes. Mais beaucoup d'entre eux ont été sélectionnés pour l'événement parce qu'ils avaient déjà rempli des sondages qui, à leur avis, les aideraient à se renseigner sur les collèges et les bourses d'études.

Dans leurs écoles, de nombreux étudiants avaient répondu à un questionnaire de planification universitaire appelé MyCollegeOptions. D'autres avaient participé à des sondages fournis avec le SAT ou le PSAT, des tests administrés par le College Board. En remplissant ces enquêtes, les adolescents ont fini par signer des informations personnelles qui ont ensuite été vendues et partagées avec le futur événement scientifique.

«Ce n’était pas comme si j’avais cherché à renseigner mes informations pour que le College Board puisse les vendre à d’autres sociétés», a déclaré Adriana Bay, 19, une élève de deuxième année à l’université Vanderbilt qui a été sollicitée par le futur événement scientifique école. "Vous leur donnez la liberté de tirer profit de vos informations."

Les données personnelles des consommateurs sont collectées de nombreuses façons ces temps-ci, qu'il s'agisse de clics Instagram, de profils de rencontres ou d'applications de fitness. Tandis que beaucoup de ces efforts sont destinés aux adultes, les méthodes de recrutement de certains programmes de reconnaissance des étudiants donnent un aperçu du monde vaste et opaque de l’exploration de données pour des millions de mineurs - et de la manière dont les profils des étudiants peuvent être utilisés pour les cibler à des fins éducatives et non éducatives. des offres. MyCollegeOptions, par exemple, indique que cela peut donner services de prêt étudiant, préparation aux tests et autres sociétés ayant accès aux données des étudiants.

Ces programmes de marketing sont généralement légaux, tirant parti du fait qu’aucune loi fédérale ne réglemente les courtiers en données relatives à la consommation. Ils sont également peu surveillés parce que les lois fédérales sur la protection de la vie privée dans l’éducation font de l’école publique (et non de ses fournisseurs) la responsabilité directe de contrôler la diffusion des données sur les élèves.

Cependant, le traitement des enquêtes auprès des étudiants fait l’objet d’un examen minutieux, en particulier à la suite de révélations concernant Cambridge Analytica, une entreprise de profilage d’électeurs qui a siphonné les données des utilisateurs de Facebook ayant répondu à un questionnaire sur la personnalité.

En mai, le ministère de l’éducation a publié «Orientation significative» qui recommandait que les écoles publiques indiquent plus clairement aux élèves et à leurs parents que les enquêtes avec la SAT et l'ACT, examen d'admission au collège distinct, sont facultatives. L'avis soulignait que les enquêtes de pré-test pourraient fournir aux familles des occasions de se renseigner sur les choix du collège. Mais cela rappelait aussi aux écoles que les parents avaient le droit de vérifier toutes les enquêtes à l'avance. Les parents ont également le droit de demander à leurs enfants de ne pas participer à une enquête obligatoire portant sur des sujets sensibles tels que la religion, le revenu familial ou la politique.

Les nouvelles directives fédérales pourraient donner aux districts scolaires et aux agences d’enseignement public «un moyen de pression pour pousser le College Board et l’ACT à éliminer le sondage volontaire lorsqu’il est donné dans une école», a déclaré Amelia Vance, directrice de la protection de la vie privée sur le forum Future of Privacy, un groupe de réflexion financé par l’industrie, «ou supprimez toutes les questions qui seraient considérées comme sensibles dans un État particulier».

Au cours des dernières années, plusieurs États ont adopté des lois qui pourraient également limiter la diffusion de certains profils d'étudiantsLes lois interdisent généralement vendeurs éducatifs en ligne aux écoles de vendre les données personnelles des élèves ou de les utiliser pour des publicités ciblées.

Pour les étudiants du secondaire qui souhaitent recevoir des documents de collèges et d'organisations de bourses, les services de test d'admission des collèges à but non lucratif, tels que ACT et le College Board, proposent des sondages facultatifs. De nombreux collèges, universités et organismes de bourses utilisent ces données d'enquête pour identifier les futurs étudiants.

Plus de trois millions d'étudiants diplômés de 2018 ont participé à des sondages auprès de l'ACT, du SAT ou du PSAT, un test de bourses d'études destiné aux lycéens. Le College Board charge les établissements d’enseignement Centimes 43 par nom d'étudiant. À compter de septembre, l’ACT facturera des centimes 45 par nom.

Selon les supports marketing du site ACT: Acheter les noms de «minorités raciales et ethniques est un excellent moyen d’accroître la diversité sur votre campus». Cependant, d’autres services de sondage vendent les informations personnelles des étudiants bien au-delà des collèges.

Scholarships.com, par exemple, demande aux étudiants leur nom, leur date de naissance, leur race, leur religion, leur adresse personnelle et leur statut de citoyenneté, et leur indique s'ils ont des «déficiences» comme le VIH, une dépression ou un «parent atteint d'Alzheimer». Scholarships.com a également une filiale, Marketing étudiant américain, qui se décrit comme le «courtier exclusif» des données sur les étudiants collectées par Scholarships.com et l’offre aux spécialistes du marketing en prêts étudiants, cartes de crédit et smartphones.

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