L'Atlantique: pourquoi la technologie favorise la tyrannie

Yoshi Sodeoka
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«Les révoltes populistes ne seront pas organisées contre une élite économique qui exploite les gens mais contre une élite économique qui n'en a plus besoin. Cela pourrait bien être une bataille perdue. Il est beaucoup plus difficile de lutter contre l’inutilité que contre l’exploitation. » ⁃ Éditeur TN

I. La peur croissante de la non pertinence

Il n'y a rien inévitable de la démocratie. Malgré le succès que les démocraties ont connu au cours des cent dernières années ou plus, ce sont des événements marquants de l’histoire. Les monarchies, les oligarchies et d'autres formes de gouvernement autoritaire ont été des modes de gouvernance humaine beaucoup plus courants.

L'émergence des démocraties libérales est associée à des idéaux de liberté et d'égalité qui peuvent sembler aller de soi et irréversibles. Mais ces idéaux sont beaucoup plus fragiles que nous le croyons. Leur succès au 20ème siècle dépendait de conditions technologiques uniques pouvant s'avérer éphémères.

Au cours de la deuxième décennie du 21st siècle, le libéralisme a commencé à perdre sa crédibilité. Les questions sur la capacité de la démocratie libérale à pourvoir à la classe moyenne se sont multipliées. la politique est devenue plus tribale; et dans de plus en plus de pays, les dirigeants manifestent un penchant pour la démagogie et l'autocratie. Les causes de ce changement politique sont complexes, mais elles semblent être étroitement liées aux développements technologiques actuels. La technologie qui a favorisé la démocratie est en train de changer et, à mesure que l'intelligence artificielle se développe, elle pourrait encore évoluer.

La technologie de l'information continue de progresser. La biotechnologie commence à ouvrir une fenêtre sur nos vies intérieures - nos émotions, nos pensées et nos choix. Ensemble, les technologies de l'information et les biotechnologies vont créer des bouleversements sans précédent dans la société humaine, érodant le pouvoir de l'homme et, éventuellement, subvertissant les désirs humains. Dans de telles conditions, la démocratie libérale et l'économie de marché pourraient devenir obsolètes.

Les gens ordinaires peuvent ne pas comprendre l'intelligence artificielle et la biotechnologie en détail, mais ils peuvent sentir que l'avenir les contourne. Dans 1938, la situation de l'homme ordinaire en Union soviétique, en Allemagne ou aux États-Unis était peut-être sombre, mais on lui disait constamment qu'il était la chose la plus importante au monde et qu'il était l'avenir (à condition, bien sûr, qu’il était un «homme ordinaire» plutôt que, par exemple, un Juif ou une femme). Il a regardé les affiches de propagande - qui représentaient généralement les mineurs de charbon et les métallos dans des poses héroïques - et s'est vu là-bas: «Je suis dans cette affiche! Je suis le héros du futur!

Dans 2018, le commun des mortels se sent de moins en moins pertinent. De nombreux termes mystérieux sont évoqués avec enthousiasme dans les discussions, les groupes de réflexion gouvernementaux et les conférences sur les technologies de pointe (mondialisation, blockchain, génie génétique, intelligence artificielle, apprentissage automatique) et des gens ordinaires, hommes et femmes, soupçonnent qu'aucun de ces termes est à leur sujet.

Au 20ème siècle, les masses se sont révoltées contre l'exploitation et ont cherché à traduire leur rôle vital dans l'économie en pouvoir politique. Maintenant, les masses craignent l'inutilité, et sont frénétiques à l'idée d'utiliser leur pouvoir politique avant qu'il ne soit trop tard. Le Brexit et l'ascension de Donald Trump pourraient donc montrer une trajectoire opposée à celle des révolutions socialistes traditionnelles. Les révolutions russe, chinoise et cubaine ont été effectuées par des personnes vitales pour l'économie mais dépourvues de pouvoir politique; dans 2016, Trump et le Brexit ont été soutenus par de nombreuses personnes qui jouissaient toujours du pouvoir politique mais craignaient de perdre leur valeur économique. Peut-être qu'au 21e siècle, les révoltes populistes se dérouleront non pas contre une élite économique qui exploite les gens, mais contre une élite économique qui n'en a plus besoin. Cela pourrait bien être une bataille perdue d'avance. Il est beaucoup plus difficile de lutter contre le manque de pertinence que contre l'exploitation.

Les révolutions de la technologie de l'information et de la biotechnologie en sont encore à leurs balbutiements et leur degré de responsabilité dans la crise actuelle du libéralisme est discutable. La plupart des habitants de Birmingham, Istanbul, Saint-Pétersbourg et Mumbai ne sont que faiblement conscients, s’ils sont conscients du tout, de la montée de l’IA et de son impact potentiel sur leur vie. Il ne fait toutefois aucun doute que les révolutions technologiques qui prennent actuellement de l'ampleur vont confronter l'humanité au cours des prochaines décennies aux épreuves les plus difficiles qu'elle ait encore vécues.

II. Une nouvelle classe inutile?

Commençons par les emplois et les revenus, car quel que soit l'attrait philosophique de la démocratie libérale, celui-ci s'est fortement renforcé grâce à un avantage pratique: l'approche décentralisée du processus décisionnel qui caractérise le libéralisme - en politique comme en économie - a permis aux démocraties libérales de supplanter d'autres États et de fournir une richesse croissante à leur peuple.

Le libéralisme a réconcilié le prolétariat avec la bourgeoisie, les fidèles avec les athées, les indigènes avec les immigrés et les Européens avec les Asiatiques en promettant à tous une plus grande part du gâteau. Avec une tarte en croissance constante, c'était possible. Et la tarte pourrait bien continuer à croître. Cependant, la croissance économique ne résoudra peut-être pas les problèmes sociaux créés par les bouleversements technologiques, car cette croissance est de plus en plus liée à l’invention de technologies de plus en plus perturbatrices.

Les craintes des machines qui poussent les travailleurs à quitter le marché du travail ne sont bien sûr pas nouvelles et, par le passé, de telles craintes se sont révélées sans fondement. Mais l'intelligence artificielle est différente des anciennes machines. Dans le passé, les machines rivalisaient avec les humains principalement en compétences manuelles. Maintenant, ils commencent à nous concurrencer en compétences cognitives. Et nous ne connaissons aucun troisième type de compétence - au-delà du manuel et du cognitif - dans lequel les humains auront toujours un avantage.

Au moins pendant encore quelques décennies, l'intelligence humaine devrait dépasser de loin l'intelligence informatique dans de nombreux domaines. Par conséquent, à mesure que les ordinateurs prennent en charge des tâches cognitives plus courantes, de nouvelles créations pour les êtres humains continueront à apparaître. Bon nombre de ces nouveaux emplois dépendront probablement de la coopération plutôt que de la concurrence entre l'homme et l'IA. Les équipes d'intelligence humaine se révéleront probablement supérieures non seulement aux humains, mais également aux ordinateurs qui fonctionnent seuls.

Cependant, la plupart des nouveaux emplois nécessiteront vraisemblablement un niveau élevé d’expertise et d’ingéniosité et ne fourniront donc probablement pas de solution au problème des travailleurs non qualifiés au chômage ou des travailleurs ne pouvant être employés qu’à des salaires extrêmement bas. De plus, alors que l'intelligence artificielle continue de s'améliorer, même les emplois exigeant une intelligence et une créativité élevées risquent de disparaître progressivement. Le monde des échecs est un exemple de la direction que pourraient prendre les choses. Pendant plusieurs années après que l'ordinateur central IBM Deep Blue ait vaincu Garry Kasparov en 1997, les joueurs d'échecs humains étaient encore florissants. L'intelligence artificielle était utilisée pour former des prodiges humains, et des équipes composées d'humains et d'ordinateurs se sont avérées supérieures aux ordinateurs jouant seuls.

...

III. La montée des dictatures numériques

As beaucoup de gens perdent leur valeur économique, ils pourraient aussi perdre leur pouvoir politique. Les mêmes technologies qui pourraient rendre économiquement non pertinentes des milliards de personnes pourraient également les rendre plus faciles à surveiller et à contrôler.

AI effraie beaucoup de gens parce qu'ils ne lui font pas confiance pour rester obéissants. La science-fiction fait grand cas de la possibilité que des ordinateurs ou des robots développent leur conscience - et tenteront peu après de tuer tous les humains. Mais il n'y a aucune raison particulière de croire que l'IA développera sa conscience à mesure qu'elle deviendra plus intelligente. Nous devrions plutôt craindre l'IA car elle obéira probablement toujours à ses maîtres humains et ne se rebellera jamais. L'intelligence artificielle est un outil et une arme qui ne ressemble à aucune autre développée par l'homme. cela permettra presque certainement aux déjà puissants de consolider davantage leur pouvoir.

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