L'esprit d'un technocrate: les oligarques technologiques sont pires que les braqueurs

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«Et comme leur fortune a explosé, leur orgueil a également augmenté. Ils se considèrent mieux que la racaille de Wall Street ou les trolls de Houston ou de Detroit. C'est leur intelligence, pas seulement leur argent, qui fait d'eux les bons dirigeants mondiaux. Dans leur mépris pour les moins doués cognitivement, ils mènent ce que l'Atlantique a récemment appelé 'une guerre contre des gens stupides.«

Il y a une décennie, ces gars - et ce sont pour la plupart des gars - étaient des héros populaires, et pour beaucoup de gens, ils le restent. Ils représentaient tout ce que les entreprises traditionnelles, de Wall Street à Hollywood, en passant par l’industrie automobile, dans leur quête de profits sûrs et de parachutes dorés, n’étaient pas des gens branchés, audacieux et prenant des risques qui cherchaient à changer le monde pour le meilleur.

Désormais, de San Francisco à Washington et à Bruxelles, les oligarques technologiques ont quelque chose de moins attrayant: une menace redoutable dont les ambitions de contrôler notre politique, nos médias et notre commerce futurs semblent sans limites. Amazon, Google, Facebook, Netflix et Uber peuvent améliorer notre vie de nombreuses façons, mais ils perturbent également les industries anciennes - et celle de leurs milliers de personnes. Et, avec l'essor de la technologie, ces personnes et ces entreprises ont rassemblé des ressources économiques à la hauteur de leurs ambitions.

Et comme leur fortune s'est envolée, il en va de même pour leur orgueil. Ils se voient en quelque sorte mieux que la racaille de Wall Street ou les trolls de Houston ou de Detroit. C'est leur intelligence, et pas seulement leur argent, qui fait d'eux les véritables dirigeants mondiaux. Dans leur mépris pour les moins doués sur le plan cognitif, ils font ce que The Atlantic récemment appelé"Une guerre contre des gens stupides."

[Tweet theme = ”tweet-box-shadow”] Les oligarques de la technologie ont déclaré la guerre à des gens stupides. [/ Tweet]

Des amis à moi qui ont fréquenté le MIT dans les années 1970 m'ont dit qu'ils avaient l'habitude de s'appeler «outils», ce qui nous a dit quelque chose sur la façon dont ils se considéraient et étaient considérés. Les technologues étaient clairement des gens brillants que d'autres utilisaient pour résoudre des problèmes ou gagner de l'argent. Divorcées de toute valeur mystique, leurs innovations techniques, selon les mots du sociologue français Marcel Mauss, constituaient «une action traditionnelle rendue effective». Leurs compétences pourraient être appliquées à l'agriculture, à la métallurgie, au commerce et à l'énergie.

Ces dernières années, à l'instar de Skynet dans Terminator, les outils ont pris conscience, s'imprégnant d'une mission qui changerait la société. Dans une large mesure, ils ont créé ce que le sociologue Alvin Gouldner a appelé "La nouvelle classe" de professionnels hautement éduqués qui voudraient refaire la société. Au départ, ils ont rendu la vie meilleure - rendre possible les vols spatiaux, créer des dispositifs médicaux avancés et améliorer les communications (Internet); ils ont construit des machines plus efficaces et créé d'excellents outils de recherche pour les entreprises et les particuliers. Pourtant, ils ne cherchaient pas à perturber toutes les industries (telles que l’énergie, la nourriture, l’automobile) qui employaient encore des millions de personnes. Ils sont restés des «outils» plutôt que des dirigeants.

Avec l'énorme richesse qu'ils ont maintenant acquise, les outils au sommet visent maintenant à dominer ceux qu'ils servaient auparavant. Netflix sape progressivement Hollywood, tout comme iTunes a essentiellement assassiné l'industrie de la musique. Uber est en train de supprimer l'ordre des chauffeurs de taxi, et Google, Facebook et les médias sociaux supplantent progressivement les journaux. Amazon a déjà sapé l'industrie du livre et cherche à faire de même pour les vêtements, les supermarchés et l'électronique.

Les révolutions économiques passées - de la machine à vapeur au moteur à réaction et à Internet - ont ensuite créé une révolution de la productivité. Certes, certaines entreprises et catégories de personnes ont perdu la force brute ou les technologies plus lentes. Mais en règle générale, l'économie est devenue plus forte et plus productive. Les gens ont obtenu des places plus tôt, les flux d'informations se sont accélérés et de nouveaux emplois ont été créés, beaucoup d'entre eux payant un salaire de subsistance aux personnes des classes moyennes et ouvrières.

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