Le piège du partenariat public-privé

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TN Note: Voici un économiste qui aborde quelques pièges et problèmes importants liés aux partenariats public-privé, qui sont un outil essentiel du développement durable.

Une tendance récente dans les milieux du développement économique a été d'encourager les partenariats public-privé. Dans ce type de partenariat, le gouvernement s'associe à une entreprise privée pour mener à bien un projet.

En règle générale, le gouvernement verse de l'argent aux contribuables directement à l'entreprise à titre de subvention pour poursuivre le projet ou garantit un prêt pour aider à financer le projet. Pour le politicien et les entreprises, ce type de partenariat est une excellente idée: l’homme politique peut se vanter de «créer» des emplois et l’entreprise a une certaine protection contre la perte d’argent.

J'ai quatre préoccupations à prendre en compte avant de poursuivre un partenariat public-privé. Premièrement, nous devons nous demander sur quoi le contribuable choisirait-il volontairement de dépenser son argent au lieu de ce projet? Avec les partenariats public-privé, nous voyons de l'argent des contribuables être dépensé dans un nouveau projet, mais nous ne voyons pas de données sur ce que les contribuables dans leur ensemble auraient dépensé de cet argent s'ils avaient été autorisés à le conserver.

Ceci est important parce que les politiciens veulent prendre pour crédit la création d’emplois. Ce dont nous devons nous rappeler, c’est qu’ils ne font que créer des emplois dans un domaine au détriment des emplois créés dans un autre. Ils ne font que déplacer des emplois au lieu de créer de nouveaux emplois.

Deuxièmement, nous devons reconnaître que nous vivons dans un monde de pénurie dans lequel il n’ya pas assez de ressources disponibles pour que tout le monde puisse avoir tout ce qu’il veut. Pour cette raison, nous devons décider des projets à poursuivre et, tout aussi important, des projets à ne pas poursuivre.

Dans une économie de marché, nous avons des profits et des pertes indiquant aux entreprises et aux banques les projets à poursuivre et les projets de prêt. Lorsqu'un projet est rentable, les gens dépensent volontairement leur argent et disent à l'entreprise qu'ils aiment ce qu'ils font. Si l'entreprise perd de l'argent, les gens leur disent de cesser de gaspiller des ressources rares et de créer des choses que nous ne voulons pas.

Comment les politiciens savent-ils qu'un projet est un projet souhaité par le peuple? Le processus politique, contrairement au marché, ne fournit pas un bon moyen pour les gens de donner leur avis. L'isoloir est notre principal moyen de tenir un politicien responsable lorsque nous n'aimons pas ce qu'il a fait avec notre argent.

Mais nous ne pouvons voter qu'une fois par an, deux ans, quatre ans ou six ans, selon le bureau. Même dans le meilleur des cas, lorsque nous pouvons voter chaque année, le fait de ne pas voter pour quelqu'un ne leur dit pas pourquoi vous n'avez pas voté pour eux. Il n’est peut-être pas évident qu’ils aient perdu des voix à cause du projet de partenariat public-privé au lieu d’une autre question.

Troisièmement, les partenariats public-privé peuvent décourager les comportements productifs. Les entreprises commencent à dépenser beaucoup de ressources pour essayer d’obtenir de l’argent des contribuables au lieu d’activités productives. La société dans son ensemble est moins bien lotie, car nombre de ces entreprises qui dépensent des ressources rares pour obtenir de l'argent des contribuables ne l'obtiendront pas.

Ces entreprises et la société auraient mieux fait de mettre leur énergie au service de leur travail et de fournir un produit de meilleure qualité à un meilleur prix.

Le modèle de partenariat public-privé crée un environnement de concurrence pour l'argent du gouvernement qui nuit à l'économie.

Enfin, j'ai un souci moral. Lorsque les politiciens dépensent de l'argent, ils dépensent toujours l'argent des autres. Dans le cas des partenariats public-privé, le gouvernement utilise le pouvoir de la fiscalité pour prendre de l'argent d'une personne relativement pauvre et le donner à une personne relativement riche.

Au lieu de forcer les gens à payer leurs projets par le biais de la fiscalité, nous devrions les laisser garder leur argent et choisir volontairement de le dépenser pour ce qu'ils veulent. Ce n’est qu’alors que nous aurons un véritable développement économique.

Lire l'histoire complète ici…

John Kessler est chercheur associé à l'Indiana Policy Review Foundation et directeur du Centre d'éducation économique Fort Wayne de l'Université de l'Indiana-Purdue et il est également professeur d'économie. 

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