Everybody Rides: les vélos sont la clé d'une ville plus sûre, plus saine et plus vitale

Les casques de vélo sont rares aux Pays-Bas, même pour les enfants. (Image: Modacity)
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Les villes durables feront tout ce qu'il faut pour vous sortir de votre automobile et emprunter les transports en commun. Si vous souhaitez un appareil de transport personnel, vous obtiendrez un laissez-passer gratuit pour acquérir un vélo pour faire de l'exercice et perdre du poids en même temps. Les technocrates semblent toujours savoir ce qui est le mieux pour vous. ⁃ Éditeur TN

Frustrés par les obstacles au cyclisme urbain en Amérique du Nord, Melissa et Chris Bruntlett ont voyagé avec leurs deux enfants de Vancouver aux Pays-Bas en 2016 pour une plongée approfondie de cinq semaines dans des endroits où le cyclisme est meilleur. En parcourant les villes des Pays-Bas à vélo, ils ont constaté que le vélo n'était pas simplement un meilleur moyen de se déplacer; bien fait, il en résulte des communautés plus saines, plus sûres, plus dynamiques et plus favorables à la famille. Ils ont tout écrit dans leur nouveau livre, Construire la ville cyclable: le projet néerlandais pour la vitalité urbaine, Ce guide constitue un guide pour les villes et les communautés qui souhaitent faire du vélo de manière satisfaisante, ainsi que pour les cyclistes et les familles de cyclistes urbains qui souhaitent apprendre les clés du cyclisme en tant que mode de vie.

J'ai parlé aux Bruntletts par téléphone plus tôt ce mois-ci de ce qu'ils avaient appris et de ce que les villes et les habitants des États-Unis et du Canada pouvaient apprendre du style de vie cycliste aux Pays-Bas. Notre conversation a été légèrement modifiée pour l'espace et la fluidité.

Pourquoi avez-vous décidé d'aller aux Pays-Bas et de commencer à faire du vélo comme les Néerlandais?

Melissa: Nous avons vécu tellement longtemps à Vancouver que nous vivions à vélo et que nous racontions beaucoup d'histoires intéressantes sur ce que la construction de villes pour le cyclisme peut faire. Nous avons pensé que pour vraiment raconter cette histoire, nous devions nous rendre à l'endroit où les gens de tout le pays apprécient et apprendre ce qui les a rendus si prospères.

Parfois, les critiques du cyclisme disent qu'il s'agit de «yuppies», de «hipsters» et de «classe créative» et d'une force de «gentrification». Mais votre livre parle davantage du rôle du vélo pour les familles et dans la construction de communautés plus fortes.

Chris: Le cyclisme joue un rôle énorme dans la façon dont nous considérons maintenant les villes pour les familles. Si ce n'est pas assez sûr pour notre fils de 8 ans, alors ce n'est tout simplement pas assez bon. Je pense que depuis trop longtemps en Amérique du Nord, nous avons rendu le cyclisme acceptable pour les «en forme et les courageux» qui sont prêts à s'habiller et à enfourcher leur vélo, mais il y a des segments entiers de la population qui sont complètement ignorés.

M: Ce que les gens oublient dans ces conversations, ce sont les gens qui ne peuvent pas conduire. Pour toute personne qui n'est pas en âge de conduire, le vélo est un moyen de transport indépendant, elle n'a donc pas besoin de compter sur un adulte ou un bus. Lorsque nous vieillissons, il y a un certain moment où nous ne sommes plus légalement autorisés à conduire. Une grande partie de la conversation concernant la population âgée porte sur le vieillissement en place. Mais cela inclut également la capacité de se sentir toujours connecté à sa communauté, de pouvoir sortir et de voyager confortablement même à mobilité réduite. Les vélos jouent un rôle clé à cet égard. C'est moins de stress sur les articulations. Il permet également aux personnes âgées de se déplacer dans les endroits où elles ont toujours vécu et où elles veulent continuer à vivre. En disant que l’infrastructure et l’investissement dans le cyclisme sont réservés aux «aptes et courageux», c’est ignorer complètement des pans entiers de notre population et ne pas leur accorder les mêmes droits que nous accordons aux personnes valides dans la vingtaine et la trentaine.

Je me souviens de mon enfance dans le New Jersey lorsque mon frère et moi avions nos vitesses 10 partout. LeBron James a récemment déclaré que ce qui avait le plus affecté sa jeunesse à Akron, dans l'Ohio, était la capacité de faire du vélo partout. Comment le cyclisme peut-il aider les enfants à se faire une idée de la ville ou même à se sentir libre?

C: Les Pays-Bas comptent parmi les enfants les plus heureux du monde. Ce n'est pas par accident. C'est parce qu'ils leur donnent des endroits sûrs pour faire du vélo et qu'ils font confiance aux enfants pour se déplacer d'un endroit à l'autre sans la surveillance d'un adulte. Ils n'ont pas tout à fait le danger étranger que nous avons. C'est aussi parce que leurs rues sont calmes, qu'il y a moins de voitures, qu'elles vont plus lentement. Les enfants ont la liberté de se déplacer dans la ville, que ce soit à pied, à vélo ou en bus.

M: Beaucoup d'enfants font de moins en moins d'activité physique. Et cette simple promenade à vélo pour aller à l'école est l'un des moyens les plus faciles d'intégrer 15 à 30 minutes d'activité physique par jour et de les aider à être un peu plus en santé. Les Néerlandais sont l'un des seuls pays avancés à réduire leur taux d'obésité. Ce n'est pas parce qu'ils ont une alimentation saine. C'est parce qu'ils ont intégré l'exercice à leur activité quotidienne.

J'ai eu une collègue de Suède qui a visité Toronto et elle a dit qu'elle ne roulerait pas à Toronto ou ne laisserait pas ses enfants s'y rendre, non seulement à cause des voitures et des pistes cyclables inadéquates, mais parce que les cyclistes roulent trop vite - comme s'ils Tour de France, c'est comme ça qu'elle l'a dit. Mais comme vous le faites remarquer dans votre livre, les cyclistes aux Pays-Bas roulent à un rythme plus lent. Pourquoi est-ce important?

C: Je pense que c'est une indication de la façon dont vous construisez vos rues. Si vous construisez des rues hostiles, les gens voudront suivre la circulation automobile et se protéger avec des équipements de protection. Il y a une différenciation dans la langue néerlandaise entre un cycliste sportif et un cycliste utilitaire; les deux phrases se traduisent vaguement par «marcher avec des roues» par opposition à «courir avec des roues». Les «marcheurs à roues» constituent la grande majorité des gens qui font du vélo aux Pays-Bas parce qu'ils ont créé ces conditions qui ne sont pas aussi hostiles, donc tout le monde a l'impression de pouvoir le faire.

Un autre point que vous insérez dans le livre et qui est si important concerne les différents types de vélos que les cyclistes néerlandais utilisent.

M: Ils sont droits, ils sont un peu plus lents mais ils sont destinés à l'utilité. Ils sont destinés à les transporter confortablement, sans aucune complication, du point A au point B, en transportant des marchandises en cours de route ou en transportant des enfants. Ces vélos utilitaires signifient beaucoup en termes de simplification du voyage. Ils ne le compliquent pas trop. Les vélos sont déjà livrés avec tout l'équipement, vous n'avez pas à vous soucier d'acheter des lumières ou une cloche séparément. Ils sont destinés au transport quotidien.

Pourquoi le magasin de vélo est-il une partie si importante de l'environnement cycliste?

C: À Vancouver, les magasins de cyclisme étaient encore très axés sur le sport. Le personnel n'était pas formé pour vendre des vélos, il n'en a généralement qu'un ou deux qui ramassent la poussière dans le coin. Parce que la grande majorité des gens qui font du vélo en Amérique du Nord le font pour le sport et les loisirs, le commerce de détail continue de rattraper son retard. C'est presque devenu ce scénario de la poule et de l'œuf où ils ne voient pas un grand marché pour les vélos de transport, alors ils n'investissent pas beaucoup de ressources dans le développement de ce marché. Le partage de vélos a en quelque sorte changé cela un peu, car les gens utilisent ces vélos utilitaires plus droits. Mais s'ils veulent finalement investir dans un, ils ont un vrai travail entre leurs mains pour essayer d'en trouver un.

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