Directeur américain du renseignement national: L’édition de gènes est une menace pour les ADM

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Note TN: Le lieutenant-général James Clapper (retraité) est un officier militaire de carrière qui est maintenant directeur du renseignement national. Comme il voit correctement l'évidence que l'édition génique pourrait potentiellement détruire la race humaine, il devient également évident que l'armée américaine travaille sur la même technologie. C'est imprudemment dangereux, et le citoyen moyen n'a absolument aucune idée des enjeux. La technocratie poursuit la technologie parce qu'elle le peut, pas parce qu'elle le doit. 

C’est d’après James Clapper, directeur américain du renseignement national, qui mardi, dans le rapport annuel d'évaluation de la menace mondiale des services de renseignement américains, a ajouté le génie génétique à la liste des menaces posées par les «armes de destruction massive et de prolifération».

L’édition de gènes fait référence à plusieurs nouveaux moyens de modifier l’ADN dans des cellules vivantes. La méthode la plus répandue, CRISPR, a révolutionné la recherche scientifique et permis la découverte de nouvelles espèces animales et végétales. Elle devrait probablement alimenter une nouvelle génération de traitements géniques pour le traitement de maladies graves (voir «Tout ce que vous devez savoir sur l'année Monster de CRISPR").

Selon l'évaluation, c'est la facilité d'utilisation relative de l'édition de gènes qui inquiète la communauté américaine du renseignement. "Compte tenu de la large diffusion, du faible coût et du rythme de développement accéléré de cette technologie à double usage, son utilisation abusive, intentionnelle ou non intentionnelle, pourrait avoir des répercussions considérables sur la sécurité économique et nationale", indique le rapport.

Le choix par le chef de l'espionnage américain d'appeler l'édition du gène comme une arme de destruction massive potentielle, ou ADM, a surpris certains experts. C’était la seule biotechnologie à figurer dans le décompte de six menaces classiques, comme l’explosion nucléaire présumée par la Corée du Nord en janvier 6, les armes chimiques non déclarées de la Syrie et les nouveaux missiles de croisière russes qui pourraient violer un traité international.

Le rapport est une version non classifiée des «réflexions collectives» de la Central Intelligence Agency, la National Security Agency, et d'une demi-douzaine d'autres opérations d'espionnage et de collecte des faits aux États-Unis.

Bien que le rapport ne mentionne pas nommément CRISPR, Clapper avait clairement à l’esprit le plus récent et le plus polyvalent des systèmes d’édition de gènes. Le faible coût et la relative facilité d'utilisation de la technique CRISPR (les ingrédients de base peuvent être achetés en ligne pour 60 $) semblent avoir effrayé les agences de renseignement.

«Les recherches sur l'édition du génome menées par des pays ayant des normes réglementaires ou éthiques différentes de celles des pays occidentaux augmentent probablement le risque de création d'agents ou de produits biologiques potentiellement nocifs», indique le rapport.

Le problème est que la biotechnologie est une technologie à «double usage», ce qui signifie que des développements scientifiques normaux pourraient également être exploités comme des armes. Le rapport a noté que les nouvelles découvertes "évoluent facilement dans l'économie mondialisée, tout comme le personnel possédant l'expertise scientifique nécessaire pour les concevoir et les utiliser".

Clapper n’a présenté aucun scénario particulier à l’utilisation des armes biologiques, mais des scientifiques se demandaient auparavant si CRISPR pouvait être utilisé pour fabriquer des «moustiques meurtriers», des fléaux qui anéantissent les cultures de base ou même un virus qui saccade l’ADN des personnes.

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