Les pêcheurs américains craignent les forêts d'éoliennes en mer

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Les éoliennes et la pêche ne font pas bon ménage, mais cela n'empêche pas les opérateurs de turbines d'installer des centaines de générateurs éoliens géants dans l'océan Atlantique. Les études de l'industrie soutiennent les turbines en eau profonde comme symbiotiques avec la vie marine, mais les pêcheurs réels le savent mieux. Des réglementations aux sons nocifs et aux vibrations électromagnétiques, les parcs éoliens offshore annoncent autant de dommages écologiques que leurs homologues terrestres. ⁃ Éditeur TN

Les pêcheurs de la côte Est se méfient des nouveaux venus: l’industrie éolienne offshore.

À New Bedford, dans le Massachusetts, l'ancienne capitale de la chasse à la baleine rendue célèbre par le «Moby-Dick» d'Herman Melville, les pêcheurs craignent la possibilité de naviguer dans une forêt de turbines alors qu'ils se dirigent vers les lieux de pêche qui en ont fait le port de pêche le plus lucratif du pays. pour les années 17 en cours.

L’État envisage de faire tourner des centaines d’éoliennes au large des côtes de la ville dans environ une décennie, suffisamment pour alimenter plus de millions de foyers 1.

“Vous avez déjà vu une image radar d'un parc éolien? En gros, ce n’est qu’une grosse tâche », a déclaré Eric Hansen, 56, propriétaire d’un bateau de pêche à la coquille Saint-Jean à New Bedford, dont la famille est active depuis des générations. "Le transit à travers ce sera presque impossible, surtout par vent fort et par brouillard."

Au large de Long Island, à New York, une organisation représentant les pétoncles de la côte Est a poursuivi le Bureau of Ocean Energy Management pour tenter de suspendre une proposition visant à créer un parc éolien proche de 200. Les pêcheurs commerciaux d'Ocean City, dans le Maryland, et d'Outer Banks, en Caroline du Nord, ont également tiré la sonnette d'alarme quant à la perte de l'accès aux lieux de pêche.

Les partisans de l'éolien offshore affirment qu'ils ont tiré les leçons de la longue expérience de l'Europe dans ce domaine. Ils soulignent également l'ouverture plus récente de l'unique parc éolien offshore américain, au large de Rhode Island, comme preuve que l'impact réel sur les pêcheurs américains sera moindre que prévu.

«Nous voulons agir de la bonne manière et je pense que nous avons un moyen de le faire», a déclaré Matthew Morrissey, vice-président de Deepwater Wind, la société du Rhode Island qui a ouvert cette opération à cinq turbines au large de Block Island en décembre dernier. propose de plus grandes fermes ailleurs le long de la côte est.

À New Bedford, où l’État a déjà construit un terminal pour la construction et l’acheminement d’éoliennes, les responsables municipaux envisagent la pêche commerciale et l’énergie éolienne en mer pour relancer une région qui traîne depuis longtemps derrière Boston.

«Ces industries ont beaucoup plus en commun que de les séparer», a déclaré Edward Anthes-Washburn, directeur exécutif du port de New Bedford, citant le potentiel des parcs éoliens de fournir un travail supplémentaire aux pêcheurs et de contribuer aux investissements portuaires. nouveau chantier naval.

Pour les pêcheurs, la préoccupation plus générale est que les parcs éoliens en mer ne conduiront qu'à des restrictions plus étouffantes.

"Les pêcheurs sont en train de perdre un morceau à la fois", a déclaré Joseph Gilbert, un pêcheur de Stonington, dans le Connecticut, qui possède des bateaux allant de la Virginie au Maine. "Finalement, cela représente une très grosse part du gâteau."

Le Bureau of Ocean Energy Management, qui supervise le développement de parcs éoliens dans les eaux fédérales, a pris des mesures pour répondre aux préoccupations des pêcheurs, notamment en excluant des habitats spécifiques situés au large du Massachusetts, du Rhode Island et de New York, a déclaré le porte-parole Stephen Boutwell.

Il a également investi dans des études portant spécifiquement sur des questions soulevées par les pêcheurs, allant des effets de l'enfoncement de pieux lors de la construction d'un parc éolien à l'effet des champs électromagnétiques sur le comportement des poissons, a-t-il déclaré.

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