Le premier dirigeant musulman d'ONU-Habitat présidera le Forum urbain mondial en Malaisie

Maimunah Mohd Sharif (Crédit: Conseil municipal de l'île de Penang, MBPP)
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Soulignant la compatibilité entre l'islam et le nouvel agenda urbain des Nations Unies, un élément clé du développement durable, un musulman a été nommé à la tête du programme des Nations Unies pour les établissements humains, également connu sous le nom d'ONU Habitat. ⁃ Éditeur TN

Le neuvième Forum urbain mondial, qui se tiendra le mois prochain à Kuala Lumpur, sera un événement marquant pour Maimunah Mohd Sharif, une des maires les plus en vue de la Malaisie - non pas parce qu'elle présentera sa municipalité natale de l'île de Penang, mais parce qu'elle dirigera ONU-Habitat, l'agence chef de file des Nations Unies pour les questions urbaines.

En décembre, le secrétaire général de l'ONU, António Guterres, a nommé Sharif, qui avait été maire de l'île de Penang pendant six mois à peine, ville populaire pour son quartier historique, peuplé de 738,500. Elle a été confirmée à l'unanimité par l'Assemblée générale des Nations Unies. Sharif sera la première femme d'origine asiatique, la première musulmane et la deuxième femme à diriger l'agence basée à Nairobi.

La mère mariée de deux ans, âgée de 56, est titulaire d'un baccalauréat en sciences en urbanisme des Instituts de science et de technologie de l'Université du Pays de Galles et d'une maîtrise en sciences en urbanisme de l'Université des sciences de Malaisie.

Urbaniste de carrière, elle a commencé à travailler dans les tranchées du conseil municipal de l'île de Penang à 1985. À 2003, elle a été promue au poste de directrice de la planification et du développement, où elle a supervisé les programmes de planification et de rénovation urbaine à l'échelle de l'île pour la plus grande colonie de l'île, George Town. Et dans 2009, elle est devenue la première directrice générale de George Town World Heritage Incorporated, une entité créée pour superviser la L'UNESCO au patrimoine mondial de dans le port colonial historique, établi à 2008.

L'année dernière, elle a été nommée maire par le gouvernement de l'État (les élections locales ont été suspendues à 1965), mais elle a à peine eu le temps de s'installer dans ce rôle avant d'être confirmée à sa nomination internationale le 13 décembre.

Sharif a décrit le nouveau poste, pour lequel elle a été chassée et n'a pas postulé, comme «douce-amère» car cela signifierait abandonner les plans qu'elle avait élaborés pour l'île de Penang. "Mais c’est une chose positive et une opportunité pour moi de travailler sous le drapeau des Nations Unies et de traiter des problèmes mondiaux", at-elle déclaré. dit la Malaisie Star.

Dans les semaines qui ont suivi sa nomination, des collègues et des pairs du monde entier consultés par Next City l'ont enthousiasmée, la qualifiant de «leader confiante et fiable» et de «très chaleureuse et très sympathique».

«Maimunah est une véritable âme locale», a déclaré la secrétaire générale de Cités et Gouvernements Locaux Unis, Emilia Saiz. «Elle possède d'importantes compétences techniques et a travaillé sur le terrain dans les domaines de l'espace public, de la résilience et de tous les défis auxquels les villes doivent faire face. Elle est une activiste et une véritable championne des liens entre les objectifs mondiaux et les actions locales. ”

Plusieurs anciens collègues ont souligné l'importance de nommer une femme au rôle de leadership. Cecilia Ng, de la Société de développement des femmes de Penang, a qualifié Sharif de «personne féroce et très engagée dans son travail», alors que les deux femmes travaillaient ensemble pour établir un budget sensible au genre dans la ville de Seberang Jaya, à Penang, au début du 2010.

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