Les vertus réinventées: l'ingénierie sociale, les nouveaux vices

CS Lewis Lettres De CassettePhoto par Izabela Wojcik
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La technocratie commence toujours par une table rase: oubliez le passé, oubliez l'expérience, oubliez la sagesse générationnelle. Ainsi, chaque problème mérite une nouvelle solution que seule la science peut apporter. En matière de morale, de moralité et d'éthique, il reste un immense vide à combler par de «nouvelles solutions»: tolérance, relativisme, consumérisme, hédonisme, narcissisme, etc.  Éditeur TN

Il est souvent déploré que nos écoles et universités publiques n'enseignent plus la vertu à leurs étudiants. Mais ce n'est pas vraiment le cas. La plupart des étudiants américains d'aujourd'hui ont eu les vertus de la tolérance, de l'environnementalisme, de l'égalitarisme et du multiculturalisme inculquées en eux avant même de savoir lire. Ils ont également été assurés que le tabagisme est le plus grand vice personnel de l'ère moderne. Et ces vertus ne leur ont pas été enseignées de manière passive. Au contraire, ils ont été battus contre eux avec une sincérité résolue qui fait que «Les pécheurs entre les mains d'un Dieu en colère» de Jonathan Edwards semblent apprivoisés en comparaison.

La raison de ce sérieux n'est pas difficile à discerner. Qu'Aristote ait eu raison ou non de nous définir comme des animaux politiques, il est certain que nous sommes des animaux moraux. Nous savons instinctivement que nous devrions vivre d'une certaine manière et que des normes transcendantes du bien et du mal existent et sont contraignantes. Le fait que nous violions continuellement ces normes n'enlève rien au fait qu'elles sont écrites dans notre conscience et ne peuvent être ignorées ou effacées. Nous savons, que nous voulions l'admettre ou non, que certaines actions, certains comportements et modes de vie sont des péchés.

Et c'est là que réside le problème. De plus en plus depuis les années 1960, notre pays cherche à se libérer de toutes les interdictions sexuelles; redéfinir nos rôles et nos devoirs au sein de la famille, de l'église et de la communauté; et de se livrer à un consumérisme effréné. Ceux qui voudraient promouvoir une telle ré-vision des normes traditionnelles se heurtent inévitablement à l’intraitabilité de notre sens moral enraciné. Nos consciences rechignent à l’instauration d’une société sans valeurs. De même que «la nature a horreur du vide», la nature humaine a horreur du vide moral.

En réponse, les ingénieurs sociaux d'élite qui nous feraient entrer dans une nouvelle utopie courageuse purgée de toutes les notions «médiévales» du bien et du mal ont façonné un système apparemment infaillible pour tromper la conscience humaine. Plutôt que d'annoncer la mort des normes morales «bourgeoises», elles nous fournissent des morales de substitution qui satisfont notre besoin de normes tout en nous laissant libres de réinventer les valeurs et les institutions sur lesquelles la civilisation s'est construite.

Ne vous inquiétez pas si cette petite voix encore dans votre sein vous dit que votre comportement sexuel est un péché ou que vous êtes un narcissique poussé par l'avidité et l'envie; il suffit de lire de la littérature minoritaire, de recycler quelques canettes et d'arrêter de fumer, et la voix disparaîtra. Quelque chose vous condamne-t-il à prendre position contre la littérature semi-pornographique enseignée dans votre collège local? Se détendre! Signez une pétition contre le réchauffement climatique et indiquez-vous une fausse indignation contre tout politicien qui fait une déclaration qui pourrait être interprétée comme raciste ou sexiste. Cela devrait vous guérir de toute contrainte intérieure à remplir votre devoir civique. Et quand tout le reste échoue, rappelez-vous que le moyen le plus simple de justifier votre propre indulgence dans le péché est de tolérer gracieusement les péchés de vos voisins.

Stratégie de Screwtape

Deux décennies avant que la révolution sexuelle ne commence à désamarrer les Américains des normes morales et éthiques traditionnelles, C. S. Lewis a mis en garde contre le jeu de la mauvaise direction de ce diable. En effet, il a suggéré que le jeu était littéralement diabolique dans sa nature et son intention. Dans Les lettres Screwtape, il nous permet d'écouter la correspondance infernale entre un démon aîné nommé Screwtape et son neveu Wormwood. Dans la Lettre XXV, l'oncle expérimenté explique à son neveu néophyte que l'une des stratégies les plus grandes et les plus efficaces de Satan pour empêcher la vraie vertu de s'installer est de

dirigez le tollé à la mode de chaque génération contre les vices dont elle est le moins en danger et fixez son approbation sur la vertu la plus proche de ce vice que nous essayons de rendre endémique. Le jeu consiste à les faire courir tous avec des extincteurs d’incendie chaque fois qu’une inondation se produit.

Pour illustrer son propos, Screwtape trace pour Wormwood la stratégie appropriée pour faire face à une époque qui, comme l'église de Laodicée au premier siècle, est devenue tiède et mondaine. Étant donné que les habitants d'un âge aussi tiède et apathique ne peuvent être rétablis au service et à l'obéissance chrétiens que par une explosion de renouveau spirituel, les démons doivent les convaincre des «dangers» de l'enthousiasme. Vous pouvez faire tout ce que vous voulez, les démons doivent assurer les gens, tant que vous ne devenez pas trop zélé - tant que vous ne devenez pas (à Dieu ne plaise) des «fanatiques».

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