Washington Post: Les défilés de la Silicon Valley à la technocratie, pas à la démocratie

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Article à lire absolument - Cet auteur a parfaitement raison: "L'ethos technocratique semble avoir réapparu comme la réponse dominante à des préoccupations aussi diverses que les fausses informations, la confidentialité des données et la dépendance aux smartphones."

À première vue, il semblerait que ce soit un défilé du 4 juillet sur les photos de Kodachrome fanées. Jusqu'à ce que des détails subtils commencent à apparaître: les manifestants en uniforme distribuant des pamphlets, l'emblème du yin-yang ornant des banderoles, la flotte d'automobiles grises identiques conduisant en lente procession. "Opération Golden Gate" était le nom d'un plan 1948 parmi les adeptes d'un mouvement politique connu sous le nom de Technocracy Inc. visant à converger vers la région de la baie de San Francisco. Ces soi-disant technocrates venus de partout au pays se sont rassemblés pour éduquer le public sur leur conviction fondamentale: que les politiciens n'avaient pas la capacité de gérer efficacement les complexités du monde moderne et que le public devrait plutôt déléguer la prise de décision à un petit groupe d'experts en technologie. .

Certaines des propositions les plus fantaisistes des technocrates incluent une semaine de travail d'une heure 16, un revenu égal pour tous sous la forme de certificats énergétiques et l'unification des nations d'Amérique du Nord et d'Amérique centrale en Technate of America. Mais l'iconographie de la technocratie - ses marches militaristes, ses insignes, ses uniformes et ses saluts - n'était pas sur le point de gagner les cœurs peu après la défaite du fascisme en Europe. Le défilé 1948 de San Francisco, Palo Alto, Santa Clara et San Jose a été l’un des derniers rassemblements publics de cet obscur techno-utopisme qui allait bientôt disparaître. Les technocrates ont emballé leurs voitures et sont rentrés chez eux après leur défilé dans ce qui s'appellera bientôt la Silicon Valley.

Après des années de sommeil, l’esprit technocratique semble être revenu au premier plan pour répondre à des préoccupations aussi diverses que les fausses informations, la confidentialité des données et la dépendance aux smartphones. Alors que les griefs du public se multiplient à l’encontre des quelques entreprises technologiques qui déterminent notre manière de nous connecter au monde qui nous entoure et de comprendre le monde qui nous entoure, des propositions d’action concrètes émanent de ces entreprises elles-mêmes, plutôt que des législateurs. En l’absence d’un dispositif réglementaire opérationnel aux États-Unis, la Silicon Valley s’immisce dans la police, comme si rétablir la confiance dans la sphère publique constituait un autre type de maintenance programmée.

Technocracy Inc. a mis en avant une philosophie selon laquelle le public devait être traité comme un utilisateur passif plutôt que comme un citoyen actif. Jusqu'à présent, les solutions proposées par le secteur de la technologie ont adopté une approche similaire. En tant que nation qui tente de comprendre ce qui est devenu le consensus démocratique à une époque de fragmentation croissante, cette approche antidémocratique est précisément le contraire de ce dont nous avons besoin.

Les politiciens, pour leur part, ont fait entendre leur voix contre la portée excessive de l’industrie des technologies. À la suite de révélations sur Cambridge Analytica, Le partage de données sur Facebook et le piratage des élections, les gouvernements du monde entier organisent des audiences sur les médias sociaux et la protection de la vie privée des utilisateurs. Les prochains mois verront sûrement se heurter un lent conflit entre les idéaux du gouvernement représentatif et la vision technocratique de la gestion par des experts. Mais à bien des égards, on a l'impression que la vision technocratique a déjà gagné.

Alors que le règlement général sur la protection des données de l'Union européenne a récemment amené d'innombrables sites mal protégés en Europe, la législation a mis six ans à se concrétiser. Le président Barack ObamaCharte des droits des consommateurs, Également proposé dans 2012, a subi des attaques de tous les côtés et n’a jamais quitté la table à dessin. Plus récemment, les audiences Facebook de avril sur Capitol Hill ont abouti à deux lois qui se chevauchent . Mais il est peu probable que l’un ou l’autre obtienne une influence dans un Congrès dysfonctionnel, d’autant plus que blague des politiciens qu'ils ne peuvent comprendre que la moitié de ce qu'ils entendent lors des audiences techniques.

Pendant ce temps, alors que le public commence à craquer pour ses gadgets, la Silicon Valley se précipite pour faire amende honorable. Anciens ingénieurs et investisseurs ont formé le Centre de technologie humaine pour «inverser la crise de l'attention numérique». L'organisation à but non lucratif basée à San Francisco Common Sense Media a diffusé une campagne de publicité pour le service public intitulée «Vérité sur la technologie. »Même Facebook a tellement voulu se modérer qu'il a modifié News Feed pour promouvoir« des interactions sociales plus significatives »- et a pour conséquence de voir la toute première baisse de temps passée sur la plate-forme désormais légèrement moins addictive.

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