`` Xenobots '': les scientifiques utilisent des cellules souches pour créer les premiers robots vivants

xénobotUn xénobot à quatre «membres». Photographie: Douglas Blackiston
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Les Xenobots représentent une nouvelle forme de vie et une preuve de concept. Initialement, des cellules souches de grenouilles ont été utilisées, mais les cellules souches de tout organisme vivant, y compris les humains, pourraient potentiellement obtenir les mêmes résultats. Une bataille éthique est certaine. ⁃ TN Editor

Être averti. Si la montée des robots arrive, l'apocalypse pourrait être une affaire plus squelchy que ce que les écrivains de science-fiction nous ont préparé.

Des chercheurs américains ont créé les premières machines vivantes en assemblant des cellules de grenouilles à griffes africaines en de minuscules robots qui se déplacent sous leur propre vapeur.

L'une des créations les plus réussies a deux pattes trapues qui la propulsent sur sa «poitrine». Un autre a un trou au milieu que les chercheurs ont transformé en poche afin qu'il puisse se déplacer avec des charges utiles miniatures.

«Ce sont des formes de vie entièrement nouvelles. Ils n'ont jamais existé auparavant sur Terre », a déclaré Michael Levin, directeur du Allen Discovery Center de l'Université Tufts à Medford, Massachusetts. «Ce sont des organismes vivants et programmables.»

Les roboticiens ont tendance à privilégier le métal et le plastique pour leur résistance et leur durabilité, mais Levin et ses collègues voient des avantages à fabriquer des robots à partir de tissus biologiques. Lorsqu'ils sont endommagés, les robots vivants peuvent guérir leurs blessures et une fois leur tâche terminée, ils s'effondrent, tout comme les organismes naturels se décomposent lorsqu'ils meurent.

Leurs caractéristiques uniques signifient que les futures versions des robots pourraient être déployées pour nettoyer la pollution microplastique dans les océans, localiser et digérer les matières toxiques, délivrer des médicaments dans le corps ou éliminer la plaque des parois des artères, selon les scientifiques.

"Il est impossible de savoir quelles seront les applications de toute nouvelle technologie, nous ne pouvons donc que deviner", a déclaré Joshua Bongard, chercheur principal au sein de l'équipe de l'Université du Vermont.

Les robots, d'une longueur inférieure à 1 mm, sont conçus par un «algorithme évolutif» fonctionnant sur un supercalculateur. Le programme commence par générer des configurations 3D aléatoires de 500 à 1,000 XNUMX cellules cutanées et cardiaques. Chaque conception est ensuite testée dans un environnement virtuel, pour voir, par exemple, jusqu'où elle se déplace lorsque les cellules cardiaques battent. Les meilleurs interprètes sont utilisés pour engendrer plus de designs, qui eux-mêmes sont ensuite mis à l'épreuve.

Parce que les cellules cardiaques se contractent et se détendent spontanément, elles se comportent comme des moteurs miniatures qui entraînent les robots jusqu'à épuisement de leurs réserves d'énergie. Les cellules ont suffisamment de carburant à l'intérieur pour que les robots survivent pendant une semaine à 10 jours avant de s'effondrer.

Les scientifiques ont attendu que l'ordinateur produise 100 générations avant de choisir une poignée de modèles à construire en laboratoire. Ils ont utilisé des pincettes et des outils de cautérisation pour sculpter les cellules de la peau et du cœur à un stade précoce grattées des embryons de grenouilles à griffes africaines, Xenopus laevis. La source des cellules a conduit les scientifiques à appeler leurs créations «xénobots».

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Essayer de prouver que l'évolution ne fonctionnera pas, car c'est un gros mensonge. '(Jésus) qui est l'image du Dieu invisible, le premier-né de toute créature: car par lui ont été créées toutes choses, qui sont dans les cieux, et qui sont sur la terre, visibles et invisibles, que vous soyez des trônes ou des domaines, ou principautés, ou puissances: toutes choses ont été créées par lui et pour lui. Colossiens 1: 15-16.