Un juge jette les poursuites contre SF et Oakland contre le Big Oil

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Il est absurde de blâmer les entreprises - même les grandes compagnies pétrolières - pour le réchauffement climatique. mais cela n'a pas dissuadé San Francisco et Oakland de le faire. Maintenant, leurs poursuites ont été rejetées du tribunal de district américain. Peut-être ces deux villes devraient-elles être tenues pour responsables de la dépravation morale et de la corruption politique pour lesquelles elles sont largement connues. ⁃ Éditeur TN

Un juge fédéral a lancé lundi deux poursuites judiciaires révolutionnaires engagées par San Francisco et Oakland dans le but de tenir certaines des plus grandes sociétés pétrolières du monde responsables du changement climatique.

Dans une décision exhaustive de la page 16 qui traitait de questions scientifiques telles que la période glaciaire et les premières observations de dioxyde de carbone, le juge de district américain William Alsup a reconnu le problème du réchauffement de la planète mais a déclaré qu'il était trop difficile à résoudre pour les tribunaux.

Les villes tentent de faire appel à cinq géants du pétrole et du gaz, dont Chevron, de la région de la Baie de San Francisco, pour aider à couvrir les coûts de la gestion de la hausse du niveau de la mer, comme par exemple pour les digues. Toutefois, Alsup, notant que le Congrès et la Maison Blanche, et non le pouvoir judiciaire, est responsable de la résolution des conséquences des combustibles fossiles, a accordé la demande de l'industrierejeter les poursuites.

"Le problème mérite une solution à une échelle plus vaste que celle qu'un juge ou un jury de district peut résoudre dans une affaire de nuisance publique", a-t-il écrit. Les deux affaires sont parmi les premières parmi de nombreuses autres à l'échelle nationale à avoir tenté de forcer l'industrie pétrolière de payer des centaines de milliards de dollars pour lutter contre le changement climatique. Alors que les autres municipalités, y compris une poignée en Californie, ainsi que dans la ville de New York et le comté de Kings, dans l'État de Washington, suivent de près ce qui se passe dans la région de la Baie, la décision de lundi n'affecte pas les affaires jugées par d'autres tribunaux.

Les villes et les comtés affirment tous que les compagnies pétrolières savent depuis longtemps que les émissions de gaz à effet de serre provenant des combustibles fossiles réchauffent la planète. Pourtant, selon les poursuites, l’industrie n’a rien fait pour prévenir les problèmes et a même tenté de dissimuler ses liens avec le climat, un peu comme si le tabac avait tenté de tromper le public au sujet des effets néfastes des cigarettes sur la santé.

Les poursuites font valoir que, à l'instar des compagnies de tabac, les compagnies pétrolières créent une nuisance publique et devraient être tenues pour responsables. À lui seul, San Francisco estime que la montée des mers aux prises avec les changements climatiques a mis en danger des milliards de dollars de biens publics et jusqu'à plusieurs milliards de dollars de terrains privés.

Mais Alsup, qui travaille dans le district nord de la Cour, dans le nord de la Cour, a estimé que le monde avait incontestablement bénéficié des combustibles fossiles, de la révolution industrielle aux commodités modernes. Le tribunal, a-t-il déterminé, n'était pas en mesure de mettre en balance les aspects positifs de l'industrie et les aspects négatifs.

Alsup a tenté de résoudre de telles questions lors d'une première en son genre climat «tutoriel» en mars. Il a invité des experts des deux côtés de l'affaire à se prononcer sur la science du changement climatique. L'audience était si populaire qu'il a fallu la retransmettre en direct dans une salle d'audience supplémentaire.

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