Crise climatique et le mythe du capitalisme vert

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Les prochains pourparlers sur le climat à Paris en décembre de cette année sont considérés comme la dernière chance de l’humanité de réagir au changement climatique. Beaucoup espèrent que cette fois-ci on parviendra à un accord international, engageant le monde entier à réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre.

Et pourtant, des signes clairs montrent que les «solutions» tant vantées d'objectifs de réduction des émissions et de mécanismes de marché sont insuffisantes pour répondre à la demande.

Dans notre nouveau livre, Changement climatique, capitalisme et entreprises: processus d'autodestruction créative, nous examinons les raisons pour lesquelles cela s'est produit. Nous soutenons que les entreprises sont bloquées dans un cycle d'exploitation des ressources du monde de manière toujours plus créative.

Innover destruction de l'environnement

La déconnexion entre les entreprises et le climat a été symbolisée par l’annonce faite plus tôt cette année qu’une part importante du financement de la réunion de Paris provenait d’importantes entreprises de combustibles fossiles et d’émetteurs de carbone; une situation que les responsables français du climat ont admise était financièrement inévitable.

Bien que cela ne soit peut-être pas surprenant, cette annonce suggère un problème plus profond auquel nous sommes maintenant confrontés: le système économique mondial du capitalisme d'entreprise semble incapable d'atteindre les niveaux de décarbonisation nécessaires pour éviter un changement climatique dangereux. L'humanité est enfermée dans un processus d '«autodestruction créatrice».

Nos économies dépendent maintenant de moyens toujours plus ingénieux d'exploiter les réserves de combustibles fossiles de la Terre et de consommer les systèmes de maintien de la vie sur lesquels nous comptons pour notre survie. Cela est évident dans la précipitation de certaines des plus grandes entreprises du monde à se lancer dans le forage pétrolier en eaux profondes et arctiques, la transformation des sables bitumineux, de nouvelles méga mines de charbon et la «fracturation» du gaz de schiste et du gaz de charbon. Ces exemples mettent en évidence à la fois le génie inventif du capitalisme d'entreprise et l'aveuglement de l'industrie et du gouvernement face à la catastrophe écologique qu'ils provoquent.

Incorporer la critique

Notre livre montre comment les grandes entreprises peuvent continuer à adopter un comportement de plus en plus environnemental en masquant le lien qui existe entre une croissance économique sans fin et une destruction croissante de l'environnement. Ils y parviennent en remettant en cause les perceptions de la crise climatique; invoquant invariablement la question comme un sujet de débat partisan plutôt que comme une question sociale, économique et politique sérieuse à traiter. Mais, plus important encore, en réinventant le rituel quotidien du «statu quo» en tant que processus parfaitement normal et écologiquement rationnel.

À travers le discours du capitalisme «vert», les entreprises et le marché sont présentés comme le meilleur moyen de réagir à la crise climatique. Dans cet imaginaire d'entreprise, des produits et services «verts», une «éco-efficacité» accrue, ainsi que l'ingéniosité et la maîtrise technologique de l'entrepreneuriat des entreprises nous éviteront une catastrophe.

Le lobbying et les activités politiques des entreprises font obstacle à des propositions plus significatives de réduction des émissions.

De plus, les citoyens sont inscrits en tant que constituants dans les campagnes d'entreprises et en tant que consommateurs et «écopreneurs» dans la quête de la «consommation verte». Nous sommes les marques que nous portons, les voitures que nous conduisons, les produits que nous achetons. et nous sommes rassurés de trouver l'avenir présenté comme «en toute sécurité» entre les mains du marché.

L'image étincelante de l'environnementalisme et de la durabilité des entreprises ne promet aucun conflit ni aucun compromis. Ici, il est possible de lutter contre le changement climatique tout en poursuivant la croissance mondiale actuelle de la consommation; il n'y a pas de contradiction entre la richesse matérielle et le bien-être environnemental.

En proposant que les initiatives des entreprises suffisent, une telle vision s'inscrit également bien dans le néolibéralisme - le système économique et politique dominant de notre temps. Les alternatives, telles que la réglementation étatique et les restrictions obligatoires sur l'utilisation des combustibles fossiles, sont considérées comme contre-productives et même nuisibles. Il semble qu'il n'y ait pas d'alternative au marché.

En écho à Fredric Jameson, «il est plus facile d’imaginer la fin du monde que la fin du capitalisme».

Comme d'habitude

C'est ainsi que la destruction de l'environnement intégrée à notre système économique est dissimulée. Faire face à cette contradiction épique du capitalisme exigerait des compromis matériels qui défient les identités et les intérêts.

C’est pourquoi il est beaucoup plus difficile d’imaginer une solution de rechange au statu quo et de la qualifier d’ennemi du bien-être social: c’est ce que les critiques qualifient souvent de retour à la vie dans des grottes ou à un «âge sombre». .

Telle est la suprématie de notre imagerie capitaliste actuelle, qui impose une emprise puissante sur nos pensées et nos actions. C'est une emprise renforcée par la promotion de chaque nouveau produit «vert», une emprise renforcée par la mise en place de fonctions de développement durable dans les entreprises et les gouvernements, une emprise défendue à chaque «compensation» que nous achetons pour un vol vers une destination de vacances.

En fin de compte, il est peu probable que le «succès» des négociations sur le climat à Paris remette en question la dynamique fondamentale à la base de la crise climatique. Une décarbonisation dramatique fondée sur des limites à la consommation, à la croissance économique et à l'influence des entreprises ne peut être débattue.

Au contraire, les élites mondiales ont articulé la réponse autour d’une accentuation de ces tendances. En attendant que cela change, la domination du capitalisme corporatif assurera la poursuite rapide de l'effondrement de notre climat habitable.

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