Des scientifiques de la CRISPR appellent à un moratoire mondial sur la modification génique héréditaire

CRISPR
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Il y a des non-technocrates qui voient que la science doit être utilisée de manière responsable, mais une fois que la boîte de Pandore a été ouverte, il est impossible de la fermer. Les scientifiques voyous continueront à ignorer les avertissements. ⁃ Éditeur TN

Certains des plus grands noms de l'édition de gènes veulent empêcher quiconque de jouer avec des cellules qui transmettent des modifications à la génération suivante.

Après le premier Sommet international sur la modification des gènes humains en décembre 2015, une déclaration a été publiée. Les organisateurs ont unanimement convenu que la création d'enfants génétiquement modifiés était «irresponsable» à moins que nous ne sachions à coup sûr que c'était sans danger.

Eh bien, beaucoup de bien qui ont fait. En tant que revue technologique du MIT révélé En novembre dernier, le scientifique chinois He Jiankui a édité des embryons pour créer deux bébés génétiquement modifiés. D’autres groupes cherchent maintenant activement à utiliser cette technologie pour améliorer les humains.

Cela a incité certains des plus grands noms de l'édition de gènes (certains d'entre eux ont signé la déclaration 2015) à demander un moratoire mondial sur toutes les activités de modification de la lignée germinale humaine - l'édition de spermatozoïdes ou de ovocytes afin que les modifications soient héréditaires.

Dans une  lettre ouverte dans la nature cette semaine, des acteurs majeurs du Développement de CRISPR, y compris Emmanuelle Charpentier, Eric Lander et Feng Zhang, ont été rejoints par des collègues de sept pays différents pour appeler à une interdiction totale de l'édition de la lignée germinale humaine jusqu'à ce qu'un cadre international ait été convenu sur la façon de la traiter. Ils suggèrent que cinq ans «pourraient être appropriés». Les National Institutes of Health des États-Unis ont également soutenu l'appel.

Les signataires espèrent qu'un moratoire mondial volontaire empêchera le prochain He Jiankui de faire naître une autre surprise fâcheuse.

Le groupe affirme que cette période de moratoire donnera le temps de discuter des «problèmes techniques, scientifiques, médicaux, sociétaux, éthiques et moraux qui doivent être pris en compte» avant que la technique ne puisse être utilisée. Les pays qui décident d’aller de l’avant et d’autoriser la modification de la lignée germinale ne devraient le faire qu’après avoir informé le public du plan, s’être engagé dans une consultation internationale «sur la sagesse de le faire» et s’être assuré qu’il existe un «large consensus sociétal» dans le pays. pour avoir commencé sur cette voie, disent-ils.

"Le monde pourrait en conclure que l'utilisation clinique de la modification de la lignée germinale est une ligne qui ne devrait pas être croisée pour quelque raison que ce soit", a déclaré le groupe. «Alternativement, certaines sociétés pourraient soutenir la correction génétique pour les couples n'ayant aucun autre moyen d'avoir des enfants biologiquement apparentés, mais tracer une ligne pour toutes les formes d'amélioration génétique. Ou encore, les sociétés pourraient un jour approuver l’utilisation limitée ou généralisée de l’amélioration ».

Les signataires de la lettre suggèrent que la recherche sur la lignée germinale devrait être autorisée aussi longtemps qu'il n'y a aucune intention d'implanter des embryons et de produire des enfants. L'utilisation de CRISPR pour traiter des maladies dans des cellules somatiques non reproductrices (où les changements ne seraient pas héréditaires) devrait également convenir aussi longtemps que tous les adultes participant auront donné leur consentement éclairé. L'amélioration génétique ne devrait pas être autorisée pour le moment, et aucune application clinique ne serait réalisée à moins que «ses conséquences biologiques à long terme soient suffisamment comprises - à la fois pour les individus et pour l'espèce humaine», écrivent-ils.

Nous ne savons toujours pas ce que la majorité de nos gènes font, alors les risques de conséquences inattendues ou bien les effets indésirables, bons ou mauvais, sont énormes. La perte du gène CCR5 qu'il visait pour protéger les enfants du VIH, par exemple, a été impliquée dans l'augmentation du nombre de complications et le nombre de décès dus à certaines infections virales.

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