Les Feds souhaitent le renouvellement permanent de la loi sur la surveillance par téléphone de la NSA

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Même si la NSA elle-même a abandonné une grande partie de son opération d'espionnage / collecte de données par téléphone en raison de son utilité déplorable, l'administrateur Trump cherche à rendre son autorité de collecte des données permanente. ⁃ Éditeur TN

L'administration Trump a signalé ces dernières semaines qu'elle pourrait demander le renouvellement permanent d'une loi de surveillance qui a, entre autres, permis à la National Security Agency de collecter et d'analyser les enregistrements téléphoniques des Américains dans le cadre d'enquêtes sur le terrorisme, selon cinq responsables américains. familier avec le sujet.

La Maison Blanche, ont déclaré ces responsables, était prête à publier une déclaration appelant le Congrès à réautoriser intégralement la section 215 du Patriot Act, qui, par le passé, a fait l’objet d’un débat animé sur les limites acceptables de la surveillance gouvernementale. Le plan de publication d'une déclaration a été suspendu, ont indiqué des responsables, mais il illustre néanmoins la position de l'administration sur la question contestée de l'autorité de sécurité nationale.

Les fonctionnaires ont parlé sous la condition de l'anonymat pour discuter d'une question qui reste profondément sensible.

Une porte-parole de la Maison Blanche a refusé de commenter ou d’expliquer pourquoi la déclaration n’avait pas été publiée, affirmant seulement que la question était toujours en délibéré.

L'article 215 a été révisé pour la dernière fois en 2015 dans le cadre du USA Freedom Act après qu'un ancien sous-traitant de la NSA, Edward Snowden, a révélé comment le gouvernement collectait de grandes quantités de journaux téléphoniques américains pour pouvoir les scanner à la recherche d'indices sur des complots terroristes. Ces «métadonnées» indiquaient l'heure, la date et la durée des appels, et qui appelait qui, mais n'incluait pas le contenu des conversations. Le tollé qui a suivi a conduit le Congrès à imposer des restrictions, et l'année dernière, la NSA aurait suspendu le programme en raison de problèmes techniques mettant en danger la vie privée des Américains.

La loi expirera à la mi-décembre et la suspension du programme de relevés téléphoniques qui avait été annoncée avait soulevé des questions quant à savoir si l'administration Trump chercherait à la renouveler. Les responsables de la sécurité nationale s'attendent généralement à ce que l'administration demande au Congrès d'autoriser de nouveau la loi sans modifications.

Mais la loi, qui date de 1998, autorise plus que le programme de journaux téléphoniques. À la suite des attentats terroristes du 11 septembre 2001, le Congrès a élargi la loi pour permettre aux agences enquêtant sur des soupçons d'espionnage et de terrorisme de demander l'autorisation du tribunal de recueillir des données non seulement auprès d'un ensemble restreint d'entreprises - comme les hôtels, les entrepôts et les agences de location de voitures - mais également de tout tiers. Et ils pourraient rechercher des données relatives non seulement aux «agents d'une puissance étrangère», mais aussi à toute personne dont les informations seraient «pertinentes» pour une enquête en cours.

Laisser la loi devenir caduque «ramènerait l'horloge à 1998 et éliminerait bien plus que l'aspect des données téléphoniques», a déclaré Robert Chesney, professeur de droit à l'Université du Texas à Austin. «Cela ramènerait le pouvoir général de collecte de documents à une autorité très étroite limitée à une poignée d'industries.»

De plus, notent les analystes, la NSA pourrait vouloir redémarrer le programme des journaux téléphoniques à l'avenir si elle peut trouver comment rendre cette collecte de données viable sans violer les droits à la vie privée des citoyens. Préserver la pleine autorité permettrait cela.

Cela reste cependant un problème polarisant. En mai dernier, la NSA a purgé des centaines de millions d’enregistrements d’appels et de SMS après que les responsables ont noté des «irrégularités techniques» dans les données reçues des compagnies de téléphone. Certains étaient des documents qu'il n'était «pas autorisé à recevoir», a rapporté la NSA. L'utilité du programme est également en question, car les terroristes ont largement opté pour des communications sécurisées qui ne laissent pas toujours des métadonnées, ont déclaré des analystes.

«Bien que j'aie des doutes sur la réautorisation du programme [de données téléphoniques], je suis certainement disposé à entendre la communauté du renseignement parler de toutes les autorités qui expireront vers la fin de 2019», a déclaré le sénateur Mark Warner de Virginie, le Sénat du renseignement. Démocrate de classement du comité. Il a écrit en mars au directeur du renseignement national Daniel Coats et au directeur de la NSA Paul Nakasone, leur demandant de «plaider en faveur du maintien de l'article 215», mais il n'a pas reçu de réponse, a-t-il déclaré. «J'imagine que ce sera une affaire difficile pour l'administration à faire valoir lorsqu'elle ne semble pas pouvoir se ressaisir pour même demander une prolongation.»

Nakasone a déclaré lors d'une conférence récemment que la NSA était en pourparlers avec d'autres agences et la Maison Blanche sur la voie à suivre pour l'article 215. Il faudrait probablement "un peu de temps" avant qu'une décision ne soit prise, a-t-il dit.

L'article 215 «reste une autorité relativement utile et n'est probablement pas répréhensible étant donné les réformes qui lui ont été apportées en 2015», a déclaré un assistant du Congrès, qui n'était pas autorisé à s'exprimer officiellement. Mais, a déclaré l'assistant, l'administration devrait s'attendre à ce que les législateurs des deux parties s'opposent à son renouvellement permanent. Et les défenseurs des libertés civiles chercheront probablement à renforcer les protections de la vie privée prévues par la loi.

En 2017, la NSA a collecté plus de 500 millions de dossiers auprès des compagnies de téléphone pour seulement 40 suspects de terrorisme, selon le bureau du directeur du renseignement national. C'est un nombre impressionnant, étant donné qu'ils ont été rassemblés dans le cadre de la version «réformée» du programme qui était censée protéger les droits à la vie privée des Américains », a déclaré Neema Singh Guliani, conseiller législatif principal de l'Union américaine des libertés civiles. L'année dernière, le nombre était de 434 millions pour 11 cibles, selon un rapport ODNI publié mardi. Et ce, bien que le programme ait été suspendu pendant une partie de l’année.

Le sénateur Ron Wyden, D-Ore., A appelé le Congrès à retirer à l'article 215 le pouvoir de collecter les journaux téléphoniques. "Il est de plus en plus clair pour moi que la mise en œuvre par la NSA des réformes de la drague des enregistrements téléphoniques a été fondamentalement viciée", a-t-il déclaré dans un communiqué.

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