Les investisseurs placent d'énormes paris sur les startups chinoises de reconnaissance faciale

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Les citoyens disent «non». mais beaucoup d'argent dit «oui». L'argent circule par milliards en Chine pour financer les entreprises de reconnaissance faciale qui y opèrent librement en raison de leur chaleureuse accolade par le gouvernement épris de technocratie. ⁃ Éditeur TN

Les start-ups chinoises de reconnaissance faciale attirent de gros investissements à un moment où les géants de la Silicon Valley sont confrontés à une réaction négative en raison de leur utilisation de la technologie.

La semaine dernière, les sociétés chinoises de reconnaissance faciale, selon deux rapports, étaient sur le point de collecter jusqu'à un milliard de 1.6. Ces investissements s’appuieraient sur des milliards de dollars que les investisseurs ont déjà investis dans les entreprises.

Les investissements reflètent la reconnaissance faciale de Beijing, qui a créé un meilleur environnement pour que les entreprises testent la technologie qu’en Occident. Et cela pourrait aider la Chine à déployer des systèmes avancés plus rapidement et plus largement que les États-Unis.

Le fonds Vision milliards de 100 de SoftBank recherchait une participation de milliards de 1 dans SenseTime, une entreprise d'intelligence artificielle basée à Beijing, a annoncé Bloomberg la semaine dernière, citant des sources anonymes. SenseTime est un logiciel de reconnaissance faciale utilisé dans des applications telles que la surveillance de séquences de vidéosurveillance et la vérification de la ressemblance d'un consommateur pour valider des paiements numériques.

Lundi, Bloomberg a annoncé que, selon des sources anonymes, la société chinoise d'intelligence artificielle Megvii clôturerait un tour de table de financement d'un montant de 600 "dans les semaines à venir". La contribution de Boyu Capital, basée à Alibaba et à Hong Kong, devrait être apportée. Megvii est le développeur de Face ++, le système de reconnaissance faciale déjà utilisé en Chine pour accorder ou refuser l'accès des personnes aux bâtiments, ou pour vérifier si le conducteur d'une voiture Didi est légitime, entre autres.

SenseTime a déjà levé plus de 1.6 milliard de dollars de financement depuis sa création en 2014, selon les données de S&P Global Market Intelligence, et aussi récemment qu'en mai, il était évalué à environ 4.5 milliards de dollars. Parmi les investisseurs figuraient Alibaba et Bank of China ainsi que les sociétés américaines Qualcomm, Silver Lake, Tiger Global Management et Fidelity International.

Lors de la précédente levée de fonds de Megvii, des sociétés chinoises telles que Foxconn et Ant Financial, ainsi que plusieurs fonds d’investissement nationaux, avaient permis de collecter un million de dollars. Il a également reçu des fonds du Fonds d'investissement direct russe, basé à Moscou, et du groupe sud-coréen SK.

Les systèmes de reconnaissance faciale construits par SenseTime et Megvii utilisent l’intelligence artificielle pour distinguer les individus les uns des autres, en images ou en vidéo, en étudiant des bibliothèques de contenu existant. C’est l’une des techniques d’apprentissage automatique les plus répandues, ce qui signifie qu’elle a trouvé une application pratique dans les produits grand public - comme le Face ID d’Apple, qui permet à un utilisateur de déverrouiller son iPhone en le regardant, ou les outils de Facebook, qui peut reconnaître les utilisateurs dans les images téléchargées.

Un tel logiciel s'est révélé controversé en raison des problèmes de confidentialité qu'il soulève. Son utilisation par les forces de l'ordre pour identifier des criminels ou traquer des citoyens, en particulier, a suscité un certain recul.

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