Le Pentagone cherche à remplacer les pirates humains par l'IA

Colin / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0
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Le Centre d'opérations conjoint à l'intérieur de Fort Meade dans le Maryland est une cathédrale de la cyberguerre. Faisant partie d'un complexe de 380,000 pieds carrés et 520 millions de dollars ouvert en 2018, le bureau est le centre névralgique du Cyber ​​Command américain et de la National Security Agency dans le cadre de la cyber bataille. Des groupes de civils et de soldats travaillent derrière des dizaines d'écrans d'ordinateur sous une rangée de petites fenêtres chiclet qui aspergent la pièce de lumière. Trois écrans de 20 pieds de haut sont montés sur un mur sous les fenêtres. La plupart du temps, deux d'entre eux crachent un flux constant d'un programme secret connu sous le nom de «Projet IKE». La salle n'a pas l'air différente d'un auditorium gouvernemental standard, mais IKE représente un bond en avant radical. Si le Joint Operations Center est le incarnation physique d'une nouvelle ère de la cyberguerre - l'art d'utiliser le code informatique pour attaquer et défendre des cibles allant des chars aux serveurs de messagerie - IKE est le cerveau. Il suit chaque frappe effectuée par les 200 combattants travaillant sur des ordinateurs sous les grands écrans et produit des prédictions sur la possibilité de succès sur des missions cybernétiques individuelles. Il peut exécuter automatiquement des chaînes de programmes et s'ajuster constamment à mesure qu'il absorbe des informations.

L'IKE est bien loin de la décennie précédente de cyberopérations, une période de combat manuel qui impliquait les outils les plus banals.

L'espoir de la cyberguerre est qu'elle ne prendra pas simplement le contrôle des avions et des navires d'un ennemi, mais qu'elle désactivera les opérations militaires en réquisitionnant les ordinateurs qui font fonctionner les machines, évitant ainsi le besoin d'effusion de sang. Le concept a évolué depuis la tristement célèbre frappe américaine et israélienne contre le programme nucléaire iranien avec un logiciel malveillant connu sous le nom de Stuxnet, qui a temporairement paralysé la production d'uranium à partir de 2005.

Avant l'IKE, les cyber-experts élaboraient des plans de bataille sur des tableaux blancs massifs ou des feuilles de papier à taille humaine collées aux murs. Ils se divisaient en équipes pour exécuter des programmes individuels sur des ordinateurs individuels et livrer à un bureau central des bouts de papier griffonnés avec des notes manuscrites, marquant leur progression au cours d'une campagne.

Pour une zone de combat considérée comme futuriste, presque tout ce qui concerne le cyber conflit était résolument de faible technologie, sans système de planification central et peu de réflexion informatisée.

L'IKE, qui a débuté sous un autre nom en 2012 et a été déployé pour être utilisé en 2018, offre la possibilité d'aller beaucoup plus vite, en remplaçant les humains par l'intelligence artificielle. On comptera de plus en plus sur les ordinateurs pour décider comment et quand les États-Unis mèneront une cyberguerre.

Cela a l'avantage potentiel d'accélérer radicalement les attaques et les défenses, permettant des mouvements mesurés en fractions de secondes au lieu du taux comparativement laborieux d'un pirate humain. Le problème est que les systèmes comme IKE, qui reposent sur une forme d'intelligence artificielle appelée apprentissage automatique, sont difficiles à tester, ce qui rend leurs mouvements imprévisibles. Dans une arène de combat dans laquelle un code informatique errant pourrait accidentellement couper l'alimentation d'un hôpital ou perturber un système de contrôle du trafic aérien pour les avions commerciaux, même un ordinateur extrêmement intelligent faisant la guerre comporte des risques.

Comme presque tout sur une telle guerre, les informations sur IKE sont classées. Comme même des indices sur le code informatique peuvent rendre les attaques menées par ce code inefficaces, les détails infimes sont gardés jalousement.

Mais des entretiens avec des personnes bien informées sur les programmes montrent que l'armée se précipite avec des technologies conçues pour réduire l'influence humaine sur la cyberguerre, entraînée par une course aux armements entre des nations désespérées pour accélérer le combat.

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À propos de l'éditeur

Patrick Wood
Patrick Wood est un expert de premier plan et critique sur le développement durable, l'économie verte, l'Agenda 21, l'Agenda 2030 et la technocratie historique. Il est l'auteur de Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) et co-auteur de Trilaterals Over Washington, Volumes I and II (1978-1980) avec le regretté Antony C. Sutton.
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chien de garde

En théorie, cela pourrait sauver des vies et des dommages. Mais il y a des dangers cachés, la possibilité que les choses tournent mal ou que la technologie tombe entre de mauvaises mains est une probabilité qui ne peut être négligée. À une vitesse cybernétique, les humains seraient incapables d'arrêter toute utilisation indésirable de celui-ci.

bconnor@nwiha.com

C'est arrivé il y a des décennies