Les bovins sont essentiels pour séquestrer le carbone à Ranchland

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Les bovins ont été diabolisés par les radicaux environnementaux comme étant «non durables», crachant du carbone et détruisant l'environnement. À leur grand regret, c'est exactement le contraire qui a été démontré dans la pratique. Les bovins sont très bénéfiques pour l'écosystème tout en se révélant une excellente source de protéines. ⁃ Éditeur TN

L'élevage de carbone arrive à Santa Barbara, mais les agriculteurs ne cultivent pas de carbone - ils le remettent dans le sol. À l'aide du compost et du bétail, les graminées indigènes peuvent séquestrer le carbone organique, enrichir le sol et éliminer les gaz à effet de serre de l'atmosphère.

Par exemple, un seul acre de prairies pâturées à Santa Barbara peut supprimer l’équivalent de 3.9 tonnes de CO2 chaque année en utilisant un plan d'application du compost décrit par le ministère de l'Alimentation et de l'Agriculture de Californie.

Selon le Conseil communautaire de l'énergie de Santa Barbara, Hectares 270,000 dans le comté sont adaptés à l'application de compost. Même si seulement 15 pour cent des terres disponibles ont reçu un seul saupoudrage de compost, leur analyse «montre que la séquestration accrue pourrait compenser toutes les émissions de gaz à effet de serre du secteur agricole du comté».

Le Chamberlin Ranch de 8,000 12 acres à Los Olivos abrite actuellement des sites d'essai d'élevage de carbone de XNUMX partenaires, dont l'UC Santa Barbara, le Santa Barbara Air Pollution Control District et le Cachuma Resource Conservation District.

Pour les gestionnaires de la ferme, Russell Chamberlin et sa cousine Mary Heyden, en ajoutant une couche supérieure de compost, enrichit le sol, fournit plus de nourriture pour leur bétail et aide leur entreprise à s'adapter à un climat changeant.

«Les systèmes météorologiques ont changé radicalement, de plus en plus chaque année», a déclaré Heyden dans une interview avec le Santa Barbara Independent. «Dans cette région, avec le compost, la terre reste plus fraîche et plus humide», faisant pousser des herbes plus robustes.

Chamberlin a travaillé et est allé à l'école dans le nord de la Californie, où l'élevage de carbone via du compost a été bien testé. «Le travail à Marin sur le compost sur les parcours a suscité beaucoup d'enthousiasme et d'attention… Je me suis intéressé à faire du ranch un site d'apprentissage pour ces pratiques», a-t-il déclaré dans une interview avec le Santa Barbara Independent.

Projet de carbone de Marin a été lancé par un propriétaire de ranch dont les pâturages se sont transformés en désordre lorsque son bétail a cessé de paître. Après avoir réussi à restituer les troupeaux de bovins à la ferme, les propriétaires ont commencé à rechercher d'autres moyens d'enrichir le sol et de ramener les herbes indigènes, y compris l'élevage de carbone via la couverture de compost. Dans une zone d’essai recouverte de compost, ils ont découvert que 45-50, pour cent de plus de carbone, était séquestré par rapport à la zone de contrôle.

L'ajout de compost augmente considérablement la séquestration du carbone, mais il présente d'autres avantages qui préoccupent davantage les agriculteurs. Le sol dans les zones couvertes de compost reste plus froid et retient plus d'eau que les zones non traitées, ce qui allonge la saison de croissance de l'herbe, réduit le besoin d'irrigation et fournit plus de nourriture pour le bétail.

Bien que les troupeaux de bovins bénéficient de l'augmentation des fourrages fournis par le compost, leur présence est un élément essentiel de la séquestration croissante du carbone.

Les vaches présentes sur les parcelles d’essai du ranch Chamberlin n’y ont été gardées que assez longtemps pour manger une petite partie de l’herbe, au lieu de pâturer comme elles le font habituellement. Leurs sabots piétinent l'herbe, la compressent et forment une couche produisant de l'ombre pour empêcher le soleil de toucher le sol.

Selon cette technique, Chamberlin affirme que les résultats ont montré une augmentation des graminées vivaces indigènes, qui ont des racines plus profondes et séquestrent plus de carbone que les graminées annuelles non indigènes.

Pour couvrir les zones de test, le compost est amené sur un camion et pulvérisé à travers un tuyau, formant une couverture d'un quart de pouce sur l'herbe ci-dessous. Même à un quart de pouce d'épaisseur, il faut environ 34 mètres cubes de compost pour couvrir un acre.

Selon Santa Barbara Independent, pour compenser les émissions de gaz à effet de serre générées par l’agriculture à l’échelle du comté en couvrant la superficie de 40,000, il faudrait plus de millions de mètres cubes de 1.3, soit plus de trois fois la quantité que le fournisseur certifié de la région peut produire.

Cependant, le site d'enfouissement de Tajiguas situé le long de la côte de Gaviota (à l'ouest d'Isla Vista) pourrait fournir le compost nécessaire. Le comté de Santa Barbara envisage d’utiliser un digesteur anaérobie pour produire de l’électricité à partir du méthane produit par la matière organique à la décharge, mais ce plan a été en retard plusieurs fois et n'a toujours pas percé le sol.

Sigrid Wright, PDG et directrice exécutive du Community Energy Council, affirme que l'utilisation de la matière organique au site d'enfouissement de Tajiguas «est une utilisation plus importante et meilleure» que le digesteur. «Le compost serait simplement une meilleure utilisation de ce qui reste de la vie de la décharge», a déclaré Wright dans une interview avec le Santa Barbara Independent.

Les agences gouvernementales, les instituts de recherche et les partenaires de l'industrie agricole sont encore en train d'essayer de trouver les méthodes les plus efficaces pour l'élevage du carbone à grande échelle, mais il existe des méthodes éprouvées qui fonctionnent sur de petites parcelles de terre.

«De larges étendues de terres permettent un potentiel de séquestration plus important et une réduction des émissions de GES, mais toute propriété de taille séquestrera le carbone et réduira les émissions de GES», a déclaré Anna Olsen, directrice du district de conservation des ressources de Cachuma, dans un courriel adressé à The Bottom Line. En outre, des outils tels que Planificateur COMET et  planificateur de compost exposer diverses techniques d’élevage du carbone et estimer la compensation de gaz à effet de serre pour chaque pratique.

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